关于雪菲的惊艳

( 原载《升学情报 13》。2002年 )


~ 分享:刘善凌

~ The University of Sheffield电子与电机工程博士班
~ 笔述:唐燕玲

没到英国留学前,早已习惯了槟城这小岛的气候。我的学士与硕士课程,都是在理大完成的。来到这儿,倒是对那小岛,开始有了眷恋。我住的地方,叫Sheffield,中国人把她直译为谢菲尔德,我则管她叫雪菲。这儿常下毛毛细雨,天气变化多端。以前在半岛,雨伞多用来遮阳;在这儿,雨伞皆用来挡雨。所以撑伞,会叫我想念马来西亚的天气。

“半开放式”校园

谢菲尔德大学( The University of Sheffield )与马来西亚的大学不一样,它是一所”半开放式”的大学。所谓“半开放式”就是没有校园。系院对面可能是一所酒吧、餐馆或书店。而我每天走路到系院上课,都要经过几个交通灯,系院就在大路旁。很奇怪,很特别吧!这就是谢菲尔德大学。大学里,以本土生与留学生的比率来看,留学生反而占多数。而大部份留学生都来自亚洲、中东与欧洲。有这样的一个现象∶走在街上,几乎不可能看不到黄皮肤的人,这曾让我怀疑∶自己是不是身在英国。

大学里的课程一年分为两个学期(秋季与春季学期);而上课的形式则是听课、小组讨论、简报(Presentation)、实验等。每学期结束前,都有考试,因此一年皆有两次大考。考试为时三周,那是日子最难过的时刻,尤其是在天寒地冻的时刻,愈发觉得凄凉。可当想到在这里的花费,就会拼了老命也得挣得个成绩出来。


英国的天气是百变的,很少阳光,气候大部份时间偏冷,冬天气温可低达零下10度。所以,还是想念马来西亚的天气,终年暖暖、夏日炎炎,不像这儿常是绵绵细雨。雪菲是英格兰第五大城市,离伦敦170英哩,从伦敦搭北上火车两小时就可到达。这是个被七座山脉环绕的盆地,有着叫人惊艳的景色。生活在这样的一个地方,至少也另人心旷神怡,虽身在异乡,也还是心甘情愿的。

吃住在雪菲

生活在雪菲,住宿占了生活费的大半数,“节省”是一般留学生的座右铭。大学提供了四种住宿即学校宿舍(hall of residence)、自备餐公寓(university self-catering properties)、住校外(private house)及夫妻及家庭式(student couples & family)。除以上四种,学生其实也可在外自找房子住。无论如何,学生们总会拣最廉宜的住宿方式。吃在雪菲,自备早、午、晚餐会比在外头吃来得便宜。因为对换率高得叫人咋舌,买什么、吃什么、做什么,只要关系到钱,都要精打细算一番。在雪菲,由于世界各国的学生都有,因此餐馆提供的食物也蛮多样化的。

国餐馆不提,常见的就有意大利、墨西哥、中东食品等。我居住的地区就有一间“国际食品店”(International Food Shop),米饭、roti canai、sambal虾米等等都有,只是--很贵。于是,一般马来西亚留学生都会下厨,就这样,生活起居离不开上市场买肉、买菜;用具中少不了锅、铲等等家伙,吃一餐在英国,不是顺手拈来的,没有动手,就别想张口。没来英国前,我几乎不会下厨,可现在却练就了一手厨艺。

在马来西亚,晚上出门与白天出门没什么两样。在英国,晚上就很冷,街上常有喝碎的人们。在这里,晚上没有大排档,没有mamak档,有的,是对家的想念。英国天气大半是阴天,当阳光普照时,大家心情都会很开朗,好像春天到了一样。其实天气坏也有好处,因为这样你就会心甘情愿地工作、读书;若忙得不可开交时,外面是大好天气,那才叫折磨!

啊!假期

六月暑假,学生大都回国渡假或到其他国家旅行,心情是好得像夏天招展的花枝一样。这时候的Sheffield就顿时安静下来,像闹过了、玩累了的孩子一样,街上的行人零零落落的,份外萧条。寒假落在十二月,大家都会回家过新年、过圣诞。商场冷冷清清、街上行人零零落落。坦白说,冬季是美丽的,大家都在期待下雪、期待玩雪橇呢!

与大马的学生比较起来,这儿的留学生对假期的享受算是幸福的了,因为假期都很长,学生可安排回国、旅行或是打暑假工什么的。我因为念着博士课程,所以并不依学校规定的假期放假。总的来说我一年享有八个星期的假期,就趁机放松自己,不去想实验、研究,嘿嘿!我反正是个随遇而安的人,凡事等开学再说。

走过的春夏、与秋冬

英国的春夏秋冬让我体验了种种悲欢与喜乐。这是个可以让你尽情游戏的乐园,也可以是让你安心学习、体验成长的地方。假期曾经去了一趟法国,难忘巴黎美丽的建筑,还有辽阔的苏格兰大草原,怀念意大利的美食及浓浓的文化气息,好像人都会不由自主地有文化起来。这些,都是难以磨灭的回忆。

我现在身在英国,从不曾想过哪天与她告别时候,会有怎样的心情。挥手的姿势,会不会摆得不够好?微笑的弧度,会不会牵动得不够美?今天的我,不能假设明天的雪菲;明天的我,也无法想像即将离开的背影。只是我知道--我一定会怀念她,和与她一起的日子。她,让我觉得惊艳!

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