数理 工程与资讯科技领域的机会与陷阱

张运华博士,拉曼大学数学与精算学科系主任。张运华博士,拉曼大学数学与精算学科系主任。

专访|方辰
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拉曼大学数学与精算学科系主任

以大马就业市场来看,数理系学生如修读精算学的毕业生,一般会进入保险业工作,而数学系的核心价值在于训练学生应对与处理问题的能力,因此数学系毕业生可在如制造业、数据科学、投资业等找到适合的职位。

个人认为,工程与资讯科技领域的就业机会与事业发展还是很乐观的。我国一直以来都是缺乏工程师,加上越来越少学生在中学选读理科班,造成工程系毕业生人数无法应付市场需求。另外,一些相关的新兴领域也大大提高了工程与资讯科技毕业生的需求,如数据科学家(Data Scientist),幻想工程师(Imagineering,工程师与多媒体的结合)等将成为未来热门行业之一。

1. 您认为投入数理、工程与资讯科技领域的就业机会与事业发展是什么?

  • 以大马的就业市场而言,一般精算学毕业生会进入保险业工作。但国内保险公司屈指可数,精算师反而不是大家以为的有许多工作机会。纵使得以进入保险公司,也可能只是由低做起,不会直接担任精算师。精算学的专业训练其实是风险管理,在保险业做的是协助受保人管理保单风险和维护保险利益。往大的局面来看,精算专业的学生可往风险管理方向迈进,在企业担任相关的管理策略工作。
  • 目前我国正在崛起的数据科学(Data Science)领域,数据科学家(Data Scientist)是一个新职业、新趋势,运用精算学基础的统计学知识,强调数据收集、处理与分析能力。我国政府十分重视数据科学类人才,也在国内大力推动数据科学的应用。可以预见接下来的5至10年,数据科学会是主流。精算专业学生在这方面占有优势,不妨考虑踏足这门新兴领域,在精算基础开拓新的事业前景。
  • 数学和精算专业不同,精算学生可以朝精算师的专业领域努力,而一般的数学系学生,大多会看不见前景的忧虑。如修读统计学、读纯数和应用数学的学生都对前景感到茫然。即使在征人广告上,也大多不会注明征求数学系毕业学生,造成就业机会不多的错觉。实际上,数学系的核心价值在训练学生应对与处理问题的能力,数学系毕业生可在各行各业工作,包括制造业、数据科学、投资业等都需要相关人才。
  • 另一方面,个人认为工程与资讯科技领域的就业机会与事业发展还是很乐观的。我国一直以来都是缺乏工程师,加上越来越少学生在中学选读理科班,造成工程系毕业生人数无法应付市场需求。而数码经济的来临,使到资讯科技成为企业发展不可或缺的元素,市场对资讯科技毕业生的需求可说是有增无减。另外,一些相关的新兴领域也大大提高了工程与资讯科技毕业生的需求,如数据科学家(Data Scientist),幻想工程师(Imagineering,工程师与多媒体的结合)等将成为未来热门行业之一。

2. 您认为投入数理、工程与资讯科技领域有什么“陷阱”,学生必须注意些什么?

  • 很多学生在选科时都没有很好的了解本身的兴趣、强项和人生目标,造成盲从的选择,结果毕业后对工作缺乏热忱。因此,不管有关科系是否吃香(很多人选读),更重要的是选择一个工作性质适合自己而就业前景又好的科系才是正确的。
  • 许多选择就读精算学的学生经常被毕业后所谓精算师的高薪所迷惑,而忽略了这项专业背后的有限工作机会,甚至因此局限自我的就业发展。精算师工作机会有限,可以说是一片红海。加上学生完成大学专业后,还需要参加精算专业考试,通过后才能成为合格精算师。一日没通过考试,都不能被称为精算师,在就业方面也会面临困难。所以学生本身本身应保持开放思想,不要把自我设定局限在精算领域。如以上所说,可以往风险管理和数据科学这两门领域发展,相信都是不错的选择。
  • 很多数学系毕业生对自己毕业后可以投入哪个行业完全没有概念,这种误解其实来自数学系的传统教育模式,制式化的学习让学生只懂得牢记理论,没有办法将理论灵活运用在现实世界。因此学生应该在把理论学得透彻后,进一步钻研探索,让冰冷的理论与现实接轨,可以运用在各行各业的工作里。
  • 另外,有些学生因为数学在SPM或是Foundation课程考获优等成绩,就觉得自己一定适合就读数学系。事实正好相反,想要钻研数学,就一定要对它有真正的兴趣,才能掌握数学的乐趣。
  • 不同大学提供许多不同的工程课程和资讯科技课程让学生修读。可是每一个科系在不同阶段的前景都是不一样的。有些科系现在很吃香,但以后就变得冷门了。有些科系目前机会少但却是未来的发展趋势。所以当学生选读工程课程或资讯工程的时候,不应该把重点放在目前(学生报读的时候)的前景,而是需要了解五年后(毕业时)的就业市场需求。

张运华博士履历
学历:毕业于马来亚大学应用统计学博士专业,研究领域包括应用统计学、函数关系、图样处理与模式识別等。
经历:现任拉曼大学数学与精算学科系主任。

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