从课本中抬头看看外面的世界 刘宝玲在美国享受无尽的生活乐趣

刘宝玲参与校内的极限飞盘运动,认识了一大班情同家人的队友。(图/分享者)刘宝玲参与校内的极限飞盘运动,认识了一大班情同家人的队友。(图/分享者)

专访|黄嘉晶
分享|刘宝玲
飞优国际学校(Fairview International School)国际文凭大学预科课程(IBDP)毕业,赴美国康涅狄格学院(Connecticut College)深造,主修艺术与电脑。

留学国外,或许是每个人在求学过程中都会有的憧憬。是否止于空想而没有付诸行动,那就取决于个人的选择。今年22岁,目前在美国康涅狄格学院深造的刘宝玲直言,当初选择就读国际文凭大学预科课程(IBDP),就是想完成留学国外的梦想。从此,美国在她生命裏留下了深刻的一笔。

刘宝玲对博雅教育(Liberal Arts)极有兴趣,从美国芸芸高等学府中选择了康涅狄格学院(Connecticut College),那是全美16所拥有最佳本科研究项目博雅教育学院之一的学府。那也是她做过的最棒的决定之一。

“爸爸妈妈其实更希望我去英国留学,因为美国深造在本地来说并不普遍。所以当我提出要到美国去,他们曾试着说服我改变主意,不过最终还是尊重并支持我的决定。”美国的学费高昂,庆幸康涅狄格学院提供了一笔丰厚的奖学金,才让刘宝玲无后顾之忧,可以安心到美国升学。

美国电影塑造了一个大美国的刻板印象,但真正踏入美国领土跟各式各样的人相处交流后,刘宝玲很快爱上这个思想与文化同样多元的国度。康涅狄格学院提供的博雅教育让她广泛接触西方世界的历史、艺术与哲学思想,受益良多。这里尤其鼓励学生自主发表意见,开放的思维经常碰撞出更深层的批判性思考。“我印象最深刻的是一次课堂讨论,主题是种族主义究竟代表什么。同学们很直接自在地说出他们对种族主义的看法,让我体会到不同的人对同一件事会有不同的定义和看法。这次讨论使我更理解多元思考的力量。”

冬天和朋友一起玩户外溜冰,左二为刘宝玲。(图/分享者)

冬天和朋友一起玩户外溜冰,左二为刘宝玲。(图/分享者)

融入美国认识朋友
初到美国时,还在适应新环境的刘宝玲比平日文静。但,她很快便融入学院开放活泼的氛围中,认识了一班开朗的异国朋友,彼此间相处融洽。康涅狄格学院是寄宿制,四年的生活都必须在校园里度过。因此,能认识到知心朋友,彼此互相扶持鼓励,是身处异乡很重要的精神支持。

康涅狄格学院坐落在美国康涅狄格州新伦敦,是个很小的市镇,没有太多的娱乐活动。学生唯一的娱乐,就是参加校内举办的各式活动。刘宝玲加入学校的极限飞盘运动队(Ultimate Frisbee Sports Team),平日除了繁重课业,就是飞盘练习。偶尔和朋友到小镇上聚餐聊天,日子忙碌而快乐。假日一来时,她们也曾到访波士顿和纽约感受更多不一样的美国风情。

刘宝玲表示:“留学是人生很难得的一次机会,读书当然是首要的,不过绝对不能只顾着埋头苦干,而忘了从课本中抬头看看外面的世界。应当享受在这里的一切,融入美国人的生活,认识更多的朋友。”

此外,她也很享受美国四季分明的气候,尤其是寒冷的冬天更叫人恣意放松。“太冷的时候还是很想念马来西亚的大太阳和炎热的天气。”刘宝玲笑着表示。“饮食方面,也没有出现不适应的情况。只是偶尔也会疯狂想吃马铃薯以外的亚洲食物,可惜美国式的亚洲料理,真的不太合胃口。”在美国住了将近一年,唯一不适应的,大约是身边一些朋友对物质的崇尚和环境保护意识的薄弱。面对这些情況,刘宝玲都在调整自己的心态。

太冷的时候会令刘宝玲(左二)想念马来西亚的大太阳和炎热的天气。(图/分享者)

太冷的时候会令刘宝玲(左二)想念马来西亚的大太阳和炎热的天气。(图/分享者)

永远无法走遍美国
对于美国,刘宝玲现在的印象是:“美国真的很大很大,感觉你永远都没办法走遍这个国家!”早前她在上人类学课时,曾跟着学校老师到访世界最大的美国原住民博物馆马山塔克·佩果博物馆(Mashantucket Pequot Museum & Research Center),深入了解美国的多元种族与族群故事。“这次的参访让我大开眼界,也让我更有动力去探索大马本身的多元种族文化。我觉得留学最宝贵的地方就在这里:我们在其他国家感受新的事物,有了新的体会,自然而然就会拿自己国家做比较,而且会更积极想要将国外那些很棒的想法套用在自己的国家,让马来西亚变得更美好。”

如果你想到美国留学,刘宝玲的建议是:“切记入乡随俗,认识更多来自世界各地的朋友,学习彼此的文化和思维方式。可是,这不代表你必须认同他们所说或所做的一切。保持独立和批判性思维,自己判断对与错,才是最重要的。”

刘宝玲也强调认清自身的留学目标是非常重要的,因为美国的高等学府提供各色教育课程,所身处的地域环境也不同:“我的建议是要把各方面因素都纳入考量,才决定你要到哪一所学院或大学深造。否则选错了不适合的大学,要想转学也挺麻烦的。总而言之,做好功课再决定,那你的留学之路会更快乐。”

刘宝玲的留学费用单
1. 住宿+交通+餐饮:康涅狄格执行寄宿制,学生每年缴付寄宿费用$14,000,涵括住宿费、餐饮和到邻近城镇的交通费。
2. 通讯:$40,想节省开销,可使用学校提供的无线网络。
3. 服装:约$50,在二手商品店里可以淘到不太旧,品质也不错的衣服。冬季服装$300-400。
4. 休闲娱乐:约$60,学校所在的小镇并无太多娱乐设施,一般都在学院范围内活动。

夏天到来时学校会举办嘉年华,大家尽情享受阳光!(图/分享者)

夏天到来时学校会举办嘉年华,大家尽情享受阳光!(图/分享者)

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