天文學家 解開神秘宇宙之鑰

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转载自《升学情报 20》,2004
專訪|蘇倩慧
分享|蔡親煬

從未想過天文學家會與森林之王扯上關系,但就有實例。我國第一號”天文發燒友”蔡親煬曾走入深山野林觀看流星雨,卻意外地遇上老虎。經歷如此驚心動魄的事故卻一絲也沒有令他感到害怕,隔周仍跑到山上繼續觀星。浩瀚無際的天空竟有如此巨大魅力,讓蔡親煬對它如痴如醉。

原是唸理科班的蔡親煬自拉曼學院畢業以后,就往美國修讀醫科,在一次機緣巧合下參加觀星會。當時他被斑斕絢麗的美麗星空所吸引,毅然轉學到英國大學念天體物理系。畢業回國卻找不到工作,于是又到美國工作,但從事的卻是與天文毫無關係的行政工作。後來回國,他又從事室內設計、人力資源等不相關的事業。在經歷了許多不同類型的工作后,始終削減不了他對天文學的熱忱,在經濟條件允許下,蔡親煬全情投入天文學的理想,並以遠距課程的方式修讀了天文學碩士學位,目前在新紀元學院開辦國內少見的天文學課程。

蔡親煬最期望的是能把天文知識以教育的方式傳達出去。”我到新紀元教學,目的是為了傳達以及分享本身所學的知識。”他最終的目標是往天文教育發展,並希望能把較完善的天文課程納入中小學的教育體系裡。

他無奈地指出,目前我國的天文教育可說是虛設,小學科學課裡只有一個天文單元,而且太過簡要,蜻蜓點水般,學生根本吸收不到天文學的精要,更甭說對天文產生興趣;至于在本地大學,目前還沒有天文系,只有在物理系內涉及少許的天文學。

“在我國,天文學是很陌生的一門學科,大家都認為它是一門很難學的學問,但是在一些外國大學,天文學非常受歡迎,一般上只需擁有基本的理科知識,文、理科生都可以學天文。”蔡親煬解釋說。

“我念的是純天文學,所涉及的范圍很廣,其中包括宇宙學、生命尋找科學等;此外,我們也學心理學,心理學可以探測人的生命根源,及人的思想結構與宇宙的結合等等。”蔡親煬談著一些聽起來似乎很神秘的學問。

他表示,近年來世界各國都傾向于生物科技的研究,在太空研究方面也產生了另一門非常吸引人的科目──太空生物學,研究重點是生物在外太空與地球所展現的不同生態發展。

“陸地的資源已越來越少,相信在多年以后人類都會向太空發展。科學家們發現太空有許多適合人類的資源,在太空環境中,可開發出在地球上所不能製造的產品,這就是’太空工業’。甚至一些疾病,可在太空失重的情況下找出治療的方法,這就是’太空醫學’。”蔡親煬說,天文學在未來的發展是無可限量的。

另一層視野的開拓
在談及我國的天文發展狀況時,蔡親煬說︰”目前我國僅擁有一間天文企業機構,稱為ATSB(Astronomy Teknologi Sdn Bhd),專門製造人造衛星。我國正在起步,未來將需要更多的太空技術和人才。所以,我認為現在就需從小學開始教育,培育天文科學家。”

“當然,修讀天文學,未必只是成為研究員,也可以成為大學教授、太空館講解員,甚至是從事媒體工作,如國外所流行的科學記者。”

在他豐富的觀星經驗中,最令蔡親煬感到遺憾的是錯過了難得一見的”日環蝕”。蔡親煬皺著眉頭說︰”記得當時為了觀看日環蝕,事前已作了所有準備,前一晚都沒睡覺,抱著興奮的心情準備迎接隔天的日環蝕,沒想到第二天早上烏雲密布,下起傾盆大雨,錯過了夢寐以求的日環蝕。”蔡親煬無奈地說︰”很遺憾,錯過了就沒辦法再看到了,一生人當中,就只有那么一次機會看到難得的日環蝕。”

觀看天象除了可以對宇宙有深一層的認識,也可從中感覺到我們腳下所踩著的地球,比較起浩瀚的宇宙,原來顯得多么渺小。蔡親煬感慨地說︰”我們活在這世界,必須要珍惜短暫的生命。學天文就如同學習做人的道理,所謂 ‘天外有天’, 學習天文帶給我們另一個反思,它是一種啟發,是另一層視野的開拓。”

职业介绍
天文学家 Astronomer

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