二流名声,一流设备――马来西亚彭亨大学 (UMP)

(原载《升学情报 37》,2008年)

分享/郑准德、张咏佳、黄冠华、刘嘉琳、吴媚芳、黄百良
专访/郑翠霞

一打开马来西亚彭亨大学(Universiti Malaysia Pahang,简称UMP)的网站,映入眼帘的,即是该大学的口号——“Universiti Pilihan Pertama ∙ Bertaraf Dunia ∙ Berjenama”(意思是“首选的大学、世界级的水平、闻名遐迩”)。究竟,仅有六年历史的UMP有什么能耐成为莘莘学子首选的大学?又有什么措施将自己打造成为拥有世界级水平的大学?

UMP?没听过

问及六位接受访问的在籍生,UMP是不是他们的首选大学时,他们异口同声地表示:“不是!”UMP不但不是他们的首选,而且还是张咏佳、刘嘉琳、吴媚芳和黄百良的“第九选择”。其中,刘嘉琳是以3.84的高积分被分派到UMP,着实出乎她的意料。至于郑准德,因为自己的STPM成绩中规中矩,不敢冒险选择其他竞争较强的大学,所以把UMP列为自己的八大选择之一,不过最终获得的科系却不是他的意愿。而黄冠华则抱着“先选科再选大学”的心态,把UMP的生物科技化学工程学士课程列为自己的第二选择,最后如愿以偿。“我的STPM积分是3.00。凭着这样的成绩,想要选择工程般的专业科系,只有选择大学学院才有机会被录取。虽然当时对UMP了解不深,但被它的生物科技化学工程课程吸引了,再加上我之前拿生物,而UMP是少数允许非物理生申请工程课程的大学。”


综合六位的经验,不难发现他们对UMP的最初印象不外乎“一无所知”。张咏佳透露:“我之前从未听过UMP,亲朋戚友也没人知道这所大学。被录取后的我只有一个想法‘我该不会将到一所不被大众所知道的小规模大学就读吧!’接着,‘它的设备是否齐全?’、‘毕业后可有雇主要雇用我?’等疑问纷纷浮现。”

确实,对于UMP,普遍上大家都会有这样的想法。与马来西亚其他五所于2006年被升格为大学的大学学院相同,UMP摆脱不了大众一般的看法——“鲜为人知”、“小规模”,甚至被列为“二流大学”。姑且不论这些看法属实或是偏见,且让我们一起追溯UMP的历史和成立宗旨,从它这六年来烙下的脚印,去发掘其可取之处、独特魅力,以及崭露头角的潜能。

专注于工程和工艺教育

UMP是我国第16所国立大学,亦是一所技术型大学。其前身为马来西亚工程及工艺大学,顾名思义,它就是一所专注于工程和工艺教育的大学,尤以化学、石油化学和生物科技,以及汽车和制造业为主。目前,UMP一共开办了六个系院,提供17项学士课程和五项文凭课程。除了上述重点课程,该大学所开办的工程课程尚包括土木工程、电机与电子工程、软体工程,以及三项较注重管理方面的课程,即工作环境安全与健康、工业工艺管理和工程管理。(详情见“课程总览”)

工厂改造的实验室,设备优越!

作为一所技术型大学,UMP非常注重实际的训练,以培养符合工业需求的工程师。该大学采用“工厂教学法”(teaching factory),强调学生通过实践和经验(experiential and action learning)汲取真正实用的知识,而非纸上谈兵。因此,其课程的比重为理论占40%,实习占60%。既然强调实习,UMP在提供实验设备方面绝不马虎。根据其在籍生的分享,UMP的实验室是由工厂改造而成,所以规模庞大,而且保留了工厂里一些实用的机械和设施。据悉,UMP化学工程与天然资源系的“cleanroom”是东南亚最大的。此外,校方也不断贴近时代的步伐以及工业的实际需求,引进一些新颖、先进的设备,务求让每一位学生都有机会亲手操作仪器,亲身体验实验的过程。

位据东海岸特区计划,占尽地利

至于提到校方贴近时代的步伐,就不得不谈谈UMP所处的优越地理位置。位于彭亨州的UMP,所处的地点正是东海岸经济特区计划(East Coast Economic Region)的范围内。耗资1千120亿令吉的东海岸经济特区计划,是一项横跨东海岸吉兰丹、登嘉楼、彭亨和丰盛港(柔佛)的发展计划。在这项计划下,政府将重点发展五大领域——石油和天然气、制造业(包括棕油、食品、塑胶、汽车、电机与电子等)、农业、旅游业和教育,并吸引更多的大企业或外资在东海岸设厂。UMP不但是这项计划下重点发展的大学之一,同时它也有更多的机会向各大企业或跨国公司取经,而且可以更加了解工业的发展和需求,以制定更有市场价值的课程。

占了天时、地利的UMP在研究设备方面之完善,绝对是不容质疑。尽管如此,六位受访的学生透露,该大学的基本设施尚属不足,尤其是运动设施,导致学生必须抢用健身室、羽球场等;傍晚时分,还可看见学生在马路上踢球。此外,它的食堂所贩卖的食物选择也不多,清一色马来食物,红的红,辣的辣,让学生大感吃不消。目前,位于Gambang的校园属临时校园,仅占地54.1英亩;不过,其位于Kuala Pahang的永久校园正在兴建中,预计于2009年正式启用。新的永久校园占地1千842英亩,可容纳1万名学生和2千名教职员,届时UMP将为学生提供更为完善的硬体设备和教学设备。

“软技能”培训的先驱

当然,一所好的大学,除了要拥有完善的硬体设备,也绝对不可忽略提升学生心理方面的素质。UMP在这方面可谓具有前瞻性。目前,马来西亚各大专院校渐渐注重的“软技能”(soft skill)培训,其先驱者其实是UMP。在UMP里,“软技能”是学生的必修课,它涉及五个方面,即领导能力、团队精神、沟通技巧、学习能力和正面的价值观,教导学生如何面对压力、沟通、处理问题等,以提升其毕业生进入就职市场的竞争力。为了培育更有市场价值的学生,UMP在教学方针的设计的确别具匠心。该大学特别将为期六个月的工业实习列在最后一个学期,让学生有机会早一步与社会接轨,并在完成实习后,直接进入就职市场,这样“一气呵成”的安排,的确让学生获益良多。

“实用研究”国内外获奖

除此之外,UMP也非常强调“实用的研究”(applied research),即善用大学既有的完善设施,带领学生进行一些有助于推动工业发展的研究,其中做得最出色的是其汽车研发中心(Pusat Kecermelangan Automotif)。目前,该中心正在进行着八项研发计划,包括在国内,乃至国际的设计比赛获得两项银奖、三项铜奖的数项研发计划。另外,汽车研发中心也与国内外的汽车工业合作,如Proton、PERODUA、MTB、Bufori等。


两性授受不亲,校风保守

虽然研究氛围开放,但根据受访的学生透露,UMP的校风其实还蛮“保守”的。例如,在校园内严禁穿短裤,即使是运动,短裤还是不被允许的;在食堂内用餐,男女不能同桌;上课时,必须身着深色长裤或长裙,严禁牛仔裤,衣服不能太短或太薄,且一定要有袖子;一男一女、两男两女或三男三女不可同车出游等。校方时不时都会进行突击检查,只要学生不遵守校规,校方就会发出传票,以示警告。

二流名声,一流设备!

作为一所新生代的大学,UMP确实还有许多有待改善的地方。但无可否认的是,若从其研究设备、研究氛围、教学方针等方面去评价,UMP还算是一所“称职”的技术型大学。六位接受访问的UMP在籍生中,有人当初对UMP止步,进入大学后才发现自己原来可以在大家口中的“二流大学”享用“一流的研究设备”;有人即将毕业,虽然对UMP的不足之处颇有微词,但对自己手握的工程学位深具信心;有人想要在不算出名的UMP里,当个出色的自己。享有“世界理工大学之最”美誉的美国麻省理工学院,历经147年的岁月,逐步建立自己的成就和声望;仅有六年历史的UMP,确实还有一大段路要走,在这段前进的过程中,除了校方的努力,又怎能少了学生的参与呢?

在这里,你也可以活出精彩的自己――UMP在籍生经验谈

郑准德(机械工程系一年级)
“若你的STPM成绩不大理想,但又对工程有兴趣,不妨考虑申请UMP。这里的华裔生虽然不多,但非常团结,大家还一起举办活动,如新春晚会、中秋晚会等。”(编按:目前,UMP的华裔生人数约占总学生人数的10%)

张咏佳(机械工程系二年级)
“UMP是一所别具一格的大学。虽然在许多方面它仍需要不断提升和改进,但可贵的是,它提倡不断的创新与改革。”

黄冠华(化学工程与天然资源系二年级)
“UMP的讲师普遍上都很年轻,不太有说服力。上课大多以马来文为媒介语,很多讲师的英语都不好。不过,可喜的是,很多年轻的讲师都在进步中。这里的讲师好在容易接触,上完课后可去找讲师继续讨论问题。”

刘嘉琳(电机与电子工程系三年级)
“上课绝对不可以迟到,一些教授会把门锁上,当着那位学生没有出席。而UMP的规则是100%的出席率,如果学生没有合理的解释,校方将会采取行动。不过有的教授就没有那么严格,但奉劝大家还是遵守校规比较好。”

吴媚芳(化学工程与天然资源系四年级)
“宿舍的设备相当好。在UMP,所有由一年级至四年级的学生,都必须住在宿舍。这是一项不错的安排。”

黄百良(机械工程系四年级)
“‘你要在出色的大学,但个普通的;还是要在普通的大学,当个出色的’,这是我以前的老师告诉我的。对我来说,大学是一个学习的平台,装备自己符合市场的需求则是个人的责任。所以,UMP的毕业生绝对有一定的竞争力。”

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