以教育推动经济――走一趟爱尔兰成功之旅

(原载《升学情报 37》,2008年)
文 / 黄嘉慧

爱尔兰位于不列颠群岛中最大的岛屿之一的爱尔兰岛。岛内的高山、低谷、湖泊、河流,还有教堂、城堡,形成一个田园牧歌式的国度。另一边厢,爱尔兰在生物、信息和软件产业等知识含量高的专业领域里,亦取得非常好的成绩,备受国际认可、享誉全球,而且还获得“欧洲矽谷”的美誉。

经济疾速发展的凯尔特虎

爱尔兰在1921年宣布独立。当时,其工业基础并不强,可说是典型男耕女织的农业社会。一直以来,爱尔兰可说是欧洲最贫穷的国家之一。可是在上个世纪末,爱尔兰的经济发展,以迅雷不及掩耳之势,跃升成为欧洲最富裕的国家之一。爱尔兰的人均国内生产总值从1995年少于1.5万欧元升至2007年的4万欧元,而更另全世界为之侧目的是,爱尔兰在某些年份当中的经济成长率竟可达到10%,甚至更高(1995年至2005年的平均年增长率为7.7%)。这个数据在西方国家的经济表现当中,可说是非常优异的,在欧盟国家当中也是非常罕见的。为此,爱尔兰被冠上“凯尔特虎”(Celtic Tiger)的雅号。(编注:凯尔特人[Celt],也被译成盖尔特人、克尔特人、塞尔特人、居尔特人等,是公元前2000年活动在中欧的一些有着共同的文化和语言特质,并有亲缘关系的民族的统称。其后裔目前集中居住在不列颠群岛,即爱尔兰、苏格兰、威尔士,以及法国的布列塔尼半岛。爱尔兰的经济成长特出而获得“凯尔特虎”的雅号。)


以教育种下经济发展的种子

虽然,爱尔兰经济成长迅速的过程中只有短短的十逾年,实际上,这些发展的种子在很早之前就已种下。这其中不能忽视的种子就是教育。
在60年代和70年代初,作为当时欧盟最贫穷的成员之一,爱尔兰定期接受欧盟委员会的资金投入,以加速发展。爱尔兰很好地分配与运用了这笔资金,并在教育领域进行大量投资。1966年,爱尔兰开始实施中小学免费教育计划,同时全面改革国家的教育系统,开始进行一项大型的投资规划――在全国建立地区性技术学院,也在没有大学的地区提供高等教育设施。爱尔兰继而将大量的资金投注于各所大学和地方性的理工学院,继续发展。这些学院的课程设计,培养了许多有素质的毕业生,并满足了爱尔兰日后投资者的需求。这些学院后来发展成为现在的理工学院,而其中座落于利墨瑞克(Limerick)和都柏林(Dublin)的学院也成为了系科完整的大学。理工学院的发展并不因此而暂停,每年,其中10%的教材内容都会进行更新,以确保其所提供的课程符合时代的脚步。

逾千名大马生入读爱尔兰大学

爱尔兰在教育方面有如此良好的发展,却未因而成为留学生普遍的选择。爱尔兰企业(Enterprise Ireland)东南亚区域总裁,Michael Garvey表示,爱尔兰优秀的教育水平一直以来都被世界所公认,只是爱尔兰早期经历了婴儿潮时期,并且升学率高,再加上经济的发展吸引了许多外国移民,导致该国的高等教育无法提供多余的学额给国际学生。随着近年来婴儿潮的消褪以及高等教育的发展,爱尔兰开始向世界各地的学生招手。

爱尔兰向日本、韩国、中国、印度、泰国、印度以及马来西亚等亚洲国家推广其高等教育约有十年的光景,至今也取得满意的成绩。Michael Garvey指出,在2006/07的学年,有1千逾名大马学生成功被录取进入爱尔兰大学就读。

爱尔兰模式,多国仿效目标

随着时代的发展,爱尔兰的传统大学现已将学习重心从典型的学习转向技术,其中有的大学也因此成了特定领域中世界级的卓越研究中心。比方说,科克大学(University College Cork)在其校区内成立了国立微电子研究中心(现名为Tyndall Institute),与世界各地的企业合作进行应用研究。现在,该研究所已被视为微电子领域世界级的卓越研究中心。

除此之外,爱尔兰在经济发展上也已经取得骄人的成绩,许多国家都仿效“爱尔兰模式”以推动自身的经济成长,她同时也是世界上主要的软件、医药和化工产品出口商之一。在各领域都拥有如此优渥的条件下,爱尔兰其实提供了一个很好的学习环境。针对想要进修商业、法律、人文、电脑资讯科技等课程的学生来说,爱尔兰未尝不是一个很好的选择。

爱尔兰不只有医学系

然而,Michael Garvey透露,来爱尔兰升学的大马学生当中,修读医学系的学生就已占了80%,让他感到有些遗憾。他说,相较之下,同样在2006/07的学年,超过一半到爱尔兰留学的中国和印度留学生选择了商科;50%的日本留学生选择了人文科系;此外,法律、酒店管理、工程、电脑资讯等科系也是各国学生的选择。因此,他鼓励想要修读非医药领域的学生,也可以考虑爱尔兰。

Michael Garvey坦言,爱尔兰的生活水准无可否认比一般国家高,留学的费用也的确不便宜,但是其优质的教育,对学生来说肯定是物有所值。而且爱尔兰政府允许留学生在课余时间打工,除了可以补贴生活费,更可以亲身感受爱尔兰的经济社会。

在犯罪率最低的国家进行深度学习

贵为欧盟最先进的国家之一,爱尔兰却没有大城市的烦嚣与紧张。配合大学的教育理念,学生有更多的时间和空间进行阅读和深入思考,学生也可以与教授们进行讨论。在如此的氛围下学习,学生肯定获益匪浅。民风朴实、社会安定的爱尔兰,是世界犯罪率最低的国家之一,因此学生不但可以安心求学,更容易发展各自的潜能。

另一方面,爱尔兰在教育的发展上不断精益求精。在2001年,爱尔兰政府根据1999年《资质法案》成立了高等教育及培训资格授予委员会(The Higher Education and Training Awards Council, 简称HETAC),主要负责监控高等教育各层次学术资格(包括博士教育)的教育与培训标准,并授予与认证各院校所提供的课程的学术资格。因此,世界各国的学术界、专家、贸易与工艺机械机构都承认此机构所授予的学术资格。

对于学习,完善的教育制度、社会环境以及学习氛围都扮演着非常重要的角色。到爱尔兰留学,学生除了可以获得高素质的教育之外,更重要的是可以亲身体验爱尔兰的成功之路,拓展视野,为将来的人生奠下扎实的根基。

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