玩转脑袋之旅―大马女生闯牛津

牛津大学

牛津大学

转载自《升学情报 32》,2007
专访|郑翠霞
分享|周巧玲 牛津大学生物化学系

19世纪,《爱丽丝梦游仙境》里的女主角爱丽丝,掉入了牛津大学基督教堂学院的一个兔子洞,而开始了她的奇幻旅程;21世纪,大马女生周巧玲带着自己的梦想,闯入了牛津大学这座许多学子向往的知识殿堂。与爱丽丝不同的是,周巧玲的牛津之旅不是梦境,而是她人生中一段难能可贵的体验。

过关斩将入圣城

作为世界学术“圣城”之一,牛津大学的威风史数也数不尽,仅是诺贝尔奖得主就有46人出自牛津大学。难怪英国人一提起牛津,就会仰起脸,庄重地念着“Ox-Ford”,O字一定要念得圆而重,才能表达对学术的尊重。欲进入这样一所顶尖的大学,过程想必是荆棘重重。周巧玲分享道:“坦白说,牛津大学从未在我的念头里出现过,直到填写 ‘大专入学服务机构’(UCAS)的申请表格时,老师建议我申请牛津大学或剑桥大学,我想想尝试一下也无妨,所以就选择了申请牛津大学,因为它的申请费比剑桥大学便宜。”

当然,要成功跨入牛津大学的门槛,卓越的学术表现是必定的条件,不过同时也取决于申请者能否在一个“永远让人出乎意料”的面试过关斩将。一家由牛津大学和剑桥大学毕业生开设的顾问公司出版了一本名为《想考入牛津剑桥?请告诉我什么是香蕉》的面试秘笈,列举了一些刁钻古怪的牛津面试考题供学生参考。其中包括数学系面试题:“你能写出一个方程式,证明数学是一个有意思的科目吗?”心理系面试题:“你会如何定义秃头?”兽医系面试题:“月亮是乳酪做的吗?”宗教系面试题:“耶稣碰上佛陀会展开怎样的对话?”等。牛津大学就是要通过一些看似荒诞的题目,考验学生的创造力和应对能力。

那么,周巧玲被面试时,又是怎样的有趣画面?她透露:“面试的形式会随着考官和学科而有所不同,还好我的面试是纯学术性的,不过过程还是满折磨人的。”对她而言,无论什么形式的题目都好,考官感兴趣的不是正确、标准的答案,而是学生在解决问题时的思考能力。

压力,是前进的动力

就这样有惊无险的,周巧玲成功进入牛津大学修读分子与细胞生物化学。尽管克服了第一个关卡,可是在被喻为“庸才的炼狱,天才的乐园”的牛津大学深造,压力之大可想而知。针对这点,周巧玲表示:“还未进入牛津大学时,我设想自己在牛津是完全没有休闲生活的,就只是读书、读书,再读书。可是来了之后,我开始改观,除了读书,原来牛津大学还有很多东西值得我去开拓。想在牛津表现出色,压力确实很大,不过也因为压力,人才有前进的动力。整体来说,我很享受牛津的生活。”

学院是个温馨的家园

聊到周巧玲如何适应牛津的生活,就不能不提该大学备受推崇的“学院制”和“导师制”。牛津大学的“学院”与一般大学通用的“理学院”、“文学院”等分法有异,称它们“书院”更为贴切。在牛津大学有这样子的分工:大学主管学生的入学注册、考试、学位颁授等事项;大学直辖的学部负责授课;学院则是学生生活的地方,但是,学院的功用又超越一般的学生宿舍。在学院里,院长、导师、行政人员、学生等一同生活,塑造温馨的“家园”。学院有自己的教堂、图书馆、研究室……虽不开课,却经常邀请一流学者前来演讲。至于“导师制”,林语堂曾引证:“牛津剑桥的学生所以好,是导师坐在那里喷烟,喷得你天才冒火……是得益于导师制度。”现今在牛津,喷烟的导师越来越少,不过师生共同研讨的情形却不曾“烟消云散”。

住在“三一学院”(Trinity College)的周巧玲,亦在“学院制”和“导师制”里获益良多。“ ‘三一学院’是牛津大学最小的学院之一,所以同学间比较容易互相认识。学院经常会安排些体育、团体社交活动,促进学生的感情。”另外,她表示,在“三一学院”里,有两位生物化学系的固定导师,大家经常都会来个二至三人的小组讨论。有时候,其他学院或科系的导师也会参与讨论,大家一起脑力激荡,增广见闻。

周巧玲在牛津大学,撰写了自己的梦想与光荣。其实,除了周巧玲,该大学尚有不少的大马学子;身处异乡的他们,紧紧地联系在一起,组起了“牛津大学大马同学会”,经常举办各类富本地色彩的活动以解思乡之情,同时也相互扶持面对挑战。他们以自己的经历告诉你,叩进牛津之门,再也不是梦!

资料参考
www.grchina.com/chevening/oxford.htm
《星洲日报副刊:新教育》,2007年1月23日。

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