升学是成功的跳板

《 搭建桥梁: 比尔盖兹也想再升学! 》
~ 主编/黄天赐

Douglas Barry,一位18岁的美国少年,在获得顶尖的美国纽奥良市杜兰大学的入学录取后,蓦然间对“升学”产生了许多疑问,其中包括了“升学”和“成功”的关系。于是,他写信给全美各领域的成功人士,当中包括美国总统、比尔盖兹等人,向他们征求对“升学的意义”的看法。大部分的人都回了信,还提供了许多宝贵的意见和真诚的鼓励。

Douglas Barry后来把收到的信件整理成书,以便和更多的少年分享。在本期的情报专案——“升学是成功的跳板”里,我们从Douglas Barry的书中,摘录了部分的内容,以供所有在升学路上犹疑不决的学生作个参考。

对于“升学”是不是“成功”的跳板,根据Douglas Barry的书,近乎所有美国的成功人士都认为那是一个很重要的历程。虽然他们没有说,升上大学就一定会成功,但是他们都认为在大学里的学习和经验,是迈向成功的一个起点。即使是当年从哈佛大学休学的世界首富比尔盖兹,也反悔地表示自己愿意再回到学校,把书念完。

纵观我国,没念过大专,甚至是没念完中小学的成功人士,比比皆是。这些人当中绝大部分是成功的企业家。如果我们狭义地把“成功”和“财富”划上等号,那或许有许多人认为,想赚大钱不一定要升大学。然而,一如美国等先进社会,所谓的“成功”是来自各种领域的成就,那么上大学就成了个人在视野上、知识上和人格上的一种装备。

在今日的“知识型”社会经济(K-Economy)里,知识匮乏和目光狭窄的的人,已经很难在这高度竞争的社会上取得很大的成就。

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《 前言 》

“升学是成功的跳板”,若要你为这个句子注上标点符号,你的选择是“。”,还是“?”?

在这个文凭至上的年代,“升学”不再是新鲜的名词,甚至还可能是人生非常重要的旅程之一。只是,升学的价值,难道就只建立在文凭上?有了文凭,就意味着一个人有相当的实力和作为,可以在迈向成功的路途中“三级跳”?

槟城韩江学院副院长黄妙鸾应《升学情报》之邀,分享她当年荆棘重重的升学之路。她在家境不许可的情况下辍学,却未曾放弃自己的梦想,在工作之余,以自修的方式三度报考STPM,最后才踏入理科大学。披荆斩棘后,她认为,每个不同的学习阶段,都为她提供了不同的工作机会、学习及挑战,并丰硕了她的人生。

对于黄妙鸾,“升学”带来的“成功”,不在于物质,而在于钱也买不到的人生历练和成长。的确,若把“升学”和“成功”的意义,只局限于狭隘的框框里,那么尾随在“升学是成功的跳板”这个句子的,很可能是象征未知的“?”。

可是,如果你能在升学的过程中,不断收集成功的关键钥匙——探索世界的宽广、向思考方式不同的人学习、自信地迎接挑战,还有树立正确的价值观,那么有朝一日,你就能为“升学是成功的跳板”这个句子画上圆满的“。”。

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《 苦学,让我得到了什么? 》
~ 作者:黄妙鸾
~ 现任槟城韩江学院副院长,曾任《星洲日报》高级记者、专题作者及东南亚区域新闻主任;《光明日报》副刊专题作者

这位妈妈问我,能赚很多钱吗?我当时真的哑然,因为当新闻记者的确不赚钱,但这位妈妈显然对我的“钱也买不到的人生历练及成长”很不以为然;因为,对很多人而言,赚很多钱大概还是最实际的吧。

十五火的黄色电灯泡,把不到200方尺的卧房照得黄澄澄地,我坐在床边,忙着整理散落一地的书本。床上地上,有我中五时用的各科目参考书、我过去几年陆陆续续向出版社邮购的读物,还有我向老师、同学借阅的中六先修班的参考书……

既然这是目前唯一可行的路,不论心里有多痛,或是百般不愿意,我还是得咬紧牙根,接受现实及命运的安排,放下书包,走入社会。

在昔加末高级中学的中六学习生涯只有短短的2个月。放弃,是我自己的决定及选择;作出决定後,我开始选择性去上课,选择他日自修文科时,必须报考的普通试 卷课。

母亲不了解我当时走进学校试验室所承受的压力及抗拒感,以及要靠着周日晚到小镇夜市场打工赚取区区4令吉以维持一星期上学交通费的煎熬,因此,对于我的放弃,她好几次对父亲投诉,要父亲好好管教我。

正是学校母语班的颜老师让我看到,走出校园,我一样可以自修,以私人考生身分报考高级学校文凭考试,还可以半工读以同时完成升学及帮补家用的心愿。

那一年,我给自己发了一个很大的愿:一定要凭自己的努力,挤进政府大学的窄门,誓不到黄河心不死……

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那是1988年的事了。届指算算,都近20年啦。我在东甲出生,青少年时期是在一个胶林山镇里度过的;可能是成长的环境单纯,也可能是母亲家教甚严,所以自小我脑子里,只有把书读好的念头。可是,我从来都不是成绩名列前茅的那种学生。

那一年,正处全球经济萧条,父亲失业,勉强在另一个城镇找到了只够他糊口的苦力工作。父亲省吃俭用地把钱寄回家来养我们;母亲则带着我们5兄弟姐妹在胶林山镇觅了一个小食档,卖面条及咖啡。隔年小弟弟又出世了……

处在这样的环境,中五毕业后,我只好选择辍学,因为家里弟弟妹妹还小。我一直坚持半工读,是因为当时只有一个念头:多读点书,考取一张文凭,生活才能改善……

在小学恩师的引导下,我走进了胶林山镇唯一的华小,充当起临时教员;隔年,我就以私人考生身分报考高级学校文凭考试。这段过去,最刻骨铭心的,不仅仅只是那难熬的半工读日子;最令我难忘的,是第一年要报考时,我竟然连区区 110令吉的考试费都拿不出来,幸好大妹还有一点储蓄,借了给我……

我第一年报考高级学校文凭考试,很意外的,成绩还不错,但可恨的是,大学招生固打制,使得成绩比上不足比下有余如我者,也只能望大学之门兴叹。

后来在学校同事的鼓励之下,我次年又报考了一次,但始终没有考到进入大学的积 分;就这样,断断续续地,我边工作边读书考试,不想竟然在外头兜转了七年;第三度自修报考时,终于让我考上了马来四亚理科大学,圆了我进大学传播系的心愿。

十年前我上大学时,是国立大学由四年制改为三年制的第一批学生。三年的大学生涯,我得靠自己挣点钱,后来领了柔佛州教育基金,才勉强度过了3年苦学生生涯。

毕业后,发现自己在大学三年所学的实在太少了,于是,我又开始了半工读的日子,一边当记者、学院兼职讲师、补习教师,一边写着1998年大马政改运动示威新闻的论文……

硕士研究所这段日子,要数我半工读岁月中最苦的一段,可能因为新闻工作作息不规律的缘故,我在3年内交出论文后,大病了一场,身子自此差了很多,用了几年才慢慢调理好。

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后来我跟上司、朋友谈起这段自修报考高级学校文凭考试,以及自修硕士的路程,大家都睁圆了眼。能读书到底是不是就等于成功呢?成功是不是意味着赚很多很多的钱呢?

今年6月中旬,我随着学院市场部的同事去了一趟诗巫参加教育展及拜访学校。在其中一场教育展上,遇到了一位看上去打扮不错,给孩子收集升学资料而来的家长。

这位妈妈说她的孩子对电脑有兴趣,于是前来探询与电脑相关的科系及出路。言谈中很自然地谈起我在新闻工作上的路程。

这位妈妈问我,能赚很多钱吗?我当时真的哑然,因为当新闻记者的确不赚钱,但这位妈妈显然对我的“钱也买不到的人生历练及成长”很不以为然;因为,对很多人而言,赚很多钱大概还是最实际的吧。

我从自修进入大学到自修硕士研究,到现在计划自修博士研究,坦白说,每一个过程的确没有为我挣多少钱,但是过去对自我教育的坚持,的确改变了我的生活与命运。

这些年一路走来,我不但完成自己的教育梦想,更完成了帮补家用的心愿。家累,让我无法像很多人顺顺利利地追梦,但若非一番寒彻骨,焉得梅花扑鼻香?我的自修道路,让我拥有更多金钱买不到的东西:亲情、友情、读者情、师生情、知识、专业、长辈们的肯定……

而很多事情真的不是金钱可换取的;就好比我当记者时,因为工作之需,直接或间接帮了很多弱势群体而不知。我自己更从这份工作中吸取了很多人可能必须花更长时间才能吸收到的人生历练及知识。

我总认为,读书就是成功这种说法是见仁见智及拥有很大诠释空间的。对我而言,每个不同的教育阶段,都为我凖备了不同的工作机会、学习及挑战;物质上我或许没那麽富裕,但学习上却不曾中断。这一切的一切,都丰硕了我的人生,让我可以为这个社会尽点小绵力,也就足以。

今天的我,依然会循着这样的理念前进……

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《 从升学找到10把成功的关键钥匙 》
~ 文/黄天赐  《升学情报》主编

几年前《升学情报》有位专栏作者曾以“上大学不等于赚大钱”为栏名,说明从大学毕业并不保证我们一定能够赚大钱,并且在专栏里陆续分享在拥有一纸文凭之外,尚需掌握的理财之道。

不管我们是要赚大钱,抑或要实现人生中的其它成就,上过大学绝对不是成功的包票,而更重要的是,我们有没有在上大学的过程中找到一些成功的关键钥匙!综合了我个人和朋友的求学经验和实战心得,整理出以下十把“成功的关键钥匙”,希望同学们在升学的路途上能够陆续找到这些“钥匙”!

关键钥匙1:订立目标
成功的障碍:毫无方向,糊里糊涂进入某某大学,莫名其妙跟人家去念某某课程。
成功的关键钥匙:从学习过程中逐渐了解自己和看清环境,从而知道自己在做些什么、想要些什么,并懂得为自己订立明确的奋斗目标。
〈实战心得〉理清学习的目的,订立毕业后的发展方向。

关键钥匙2:自律
成功的障碍:爱睡就睡、爱吃就吃、爱玩就玩……凡事随心所欲,放任自己。
成功的关键钥匙:从学习过程中学会自律,每天按时完成功课,不断鞭策自己实现预期中的目标和成绩,简单来说就是:凡事“说到做到”!
〈实战心得〉预定了要在某科目考到A等,就得严守学习计划以达到目标。

关键钥匙3:主动
成功的障碍:在家“饭来张口”,依赖成性,做事拖拖拉拉,缺乏动力。
成功的关键钥匙:从学习过程中发觉“主动出击”的重要性,不再只是依赖外在的动力,而懂得适当地采取主动,争取个人想要的事物。
〈实战心得〉不依赖老师的教学,主动学习个人想掌握的知识和技能。

关键钥匙4:负责
成功的障碍:事情出错就推卸责任,怨天尤人,归咎别人。
成功的关键钥匙:从学习过程中明白了“一人做事一人当”的道理,学会为自己的所作所为负责,懂得安排自己的生活并能够为自己的决定负起全责。
〈实战心得〉青少年犯错,家庭或学校还会给予“第二次机会”;一旦踏入社会,老板可不愿让我们有犯错的机会,更加不愿承担我们的失误。

关键钥匙5:意志力

成功的障碍:做事五分钟热度,遇到困难就想逃避,遇到挫折就想放弃。
成功的关键钥匙:从学习过程中磨练出“不到黄河心不死”的战斗精神,甚至越挫越勇,激发内在的潜能和韧力,不再轻言放弃。
〈实战心得〉大专的学习有别于中学,起初的时候总会感到困难,一旦抱着坚持到底的态度越过难关后,就不觉得那么困难了。

关键钥匙6:人际关系
成功的障碍:大家说我不会做人,待人处事不够圆融,朋友都不主动来找我。
成功的关键钥匙:从学习过程中体会了“出外靠朋友”的道理,摒弃我行我素的性格,学习与人交往,从而扩大朋友的圈子。
〈实战心得〉个人的能力有限,大学里的许多功课唯有在同学的支持和团队的合作下才能做得更好。

关键钥匙7:时间管理
成功的障碍:对每天的生活没有时间规划,或是做了安排却往往不能遵循。
成功的关键钥匙:从学习过程中学会安排每天的作息时间表和每学期的生活计划,并且严律自己如期完成计划中的事项,生活从而变得更加充实和有成就。
〈实战心得〉看似约束自由的时间规划,其实为自己带来了更多自由的时间,可以在完成功课之余,进行更多自己喜欢的活动。

关键钥匙8:道德

成功的障碍:从来不去考虑道德的问题,偶尔做出不诚实的事情,只要没人发现就算了。
成功的关键钥匙:从学习过程中领略到礼义廉耻的重要性,坚守正确的道德观念,让大家都能信任自己。
〈实战心得〉个人的正直和诚实赢得了朋友们的信任,做起事情不被人猜疑,也获得了更多的支持。

关键钥匙9:创意

成功的障碍:读书、做事都不懂得变通,遇上困难就有如陷在死巷里无法跳脱。
成功的关键钥匙:从学习过程中领悟了“穷则变,变则通”的窍门,天无绝人之路,凡事能够换一个想法和角度来看,原来任何困难都能疏通。
〈实战心得〉书是死的,人是活的;原理虽然不变,但是知识的使用则变化无穷;读书不只是为了考试,而是要面对更长远的人生。

关键钥匙10:情绪管理
成功的障碍:常常莫名其妙地心情不好,想对周围的人发脾气,也没有心情去做任何事。
成功的关键钥匙:从学习过程中认识了个人的脾性,同时训练自己控制情绪,学习接纳、容忍和适当地抒发情绪,不让坏心情没来由地破坏了自己的计划和表现。
〈实战心得〉在大学的学习生活里,当心情不好时,就偷偷“逃离”现实,若无法逃离则为自己的心情“转台”,暗地里自我调适。

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关于升学,成功人士怎么说……

探索
大学让人有机会探索各个科目和主题,它们可能就此成为你的终身志业;老师的启发,则可能带领你进入自己从未涉足的领域。
——南西•里托,美国国家艺术学院教务主任

我所受的教育使我拥有良好的事业和人生,因为教育帮助我发现更宽广的世界,认识思考方式不同的人,以及发现最适合自己的工作。
——芭芭拉•贝杜拉,华盛顿州立大学助理副校长

学习

大学最重要的是,向别人学习、社交技巧,以及成为一位圆融的人,而不是光有好成绩,却不懂人生充满挑战。
——赖瑞•肯,动力影像公司顾问

在大学生涯里,在各个层面都会遇到挑战,无论是心智、道德和社会经验等。把这些挑战当作是学习的机会,每一次的挣扎都可以帮助你更加了解自己的优点。
——鲍伯•杜尔,参议员

善加利用高中和大学的生活,培养如何学习的能力……大学虽然不是唯一提供知识的地方,图书馆也可提供大量资讯,但是把书交给你并不代表你自然而然就会学习,你还是需要跟其他人学习、发问、多方尝试、借机了解自己的能力,所有这些都无法光靠书本做到……大学提供各个领域的学习机会,还可以和其他人一起完成一个计划,使你学习如何和他人在团体中互动……
——比尔•盖兹,微软创办人

大学塑造了今天的我,我有幸遇到专精于各领域、很关心人、很有同情心的教授,他们在学业、生活上都很尽力协助我。
——艾伯特•葛拉汉二世,教育工作者

读了那么多年书,让我知道自己还有好多需要学习。
——罗拉•爱德华,大学教授

成果
接受好的教育可以培养批判能力;好老师可以使你摆脱平庸、出类拔萃;但是——只有你自己才有办法让你成就非凡。
——丹尼尔•崔凡提,演员

大学的确不能保证人生一定成功,它也无法取代一个人自信、乐观、进取的态度,但是如果把它们(大学的学习和个人的态度)加起来,就会产生惊人的影响力。
——安顿•戴尔佛诺,歌手

大学为我打下基础,今天的我,跟当年的我已经大不相同;我在知识、精神和情绪各方面都不断增长,而大学生活为我的成长打下适当的基础。
——贝索•兹塔利,医生

(摘录自《大学不是考上就好》,Douglas Barry著,林苑珊译,天下远见出版股份有限公司出版。)

原载《升学情报 34》,2007

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