麻省理工学院-科研份子的天堂

转载自《升学情报 24》,2005
~ 整理:蔡慧沁

麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology,简称MIT)乃一所以理工和科研称着的美国学府。根据《美国新闻与报道》(US News and Report),麻省理工学院在全美国工科大学排行榜,持续多年稳居榜首。为此,它可称得上是全美最好的理工科技大学。另外,根据英国《泰晤士》高教版的世界大学排名,MIT排名第三,仅次于哈佛大学和柏克莱加州大学。

麻省理工学院坐落于麻萨诸塞州的剑桥,全校占地154英亩,旁伴着湛蓝的查尔斯河。剑桥紧挨波士顿,这一带是着名的大学城,聚集了五所具有超过百年历史的名校。麻省理工学院重视理性与务实,校园的建筑设计也以简单、实用为主,四周设立了许多以钢架构成的雕塑。不像一般的美国大学多以人物的名字命名校园里的建筑物,麻省理工学院则是采用编号来命名。

别树一格的教育理念

罗杰斯(William Barton Rogers)于1861年创校,不到150年,它迅速发展成为一所和哈佛齐名的顶尖学府。罗杰斯提出了“教学与实践”相结合的教育理念,并将科学研究放在首位。

麻省理工学院的教学方法着重于启发。一般大学通常比较注意学者们过去的研究成果,然而麻省理工学院注重的却是那些想法是如何产生的。因此,学生被要求研究每个论题的原始论文(original paper),看看别人为什么采用那种方法。因着繁重的学科压力,美国绝大多数的大学不要求学士生做毕业论文,为此,麻省理工学院在每年的一月都特别开辟“独立活动期”(Independent Activity Period),让学生们在没有学科的压力下,全心地参与研究工作。因此,很多学士生毕业时,都能呈交出一份相当于硕士生水准的论文。这都要归功于麻省理工学院落力于培养学生独立研究的成果。

麻省理工学院所有的学系都走在世界科技的尖端。工程学系是“最知名、最多人读和最难读”的学系,其中以电子工程名气最响,而紧跟其后的是机械工程。此外,生物医学工程、化学工程、机械工程、物理、航空系和天文系都是声誉极高的科系。尽管麻省理工学院以理工称着,但是其人文学系的表现也非常杰出,只不过,万变不离其宗,人文科系的治学方法也是以科学方法为主。

值得一提的是,麻省理工学院以它积累多年的名声,每年都能收到一笔让人羡慕的研究经费。这可追溯到第二世界大战时,当时的校长康普顿(Karl Taylor Compton) 设立了雷达实验室,使用经已被发现的雷达原理,成功研发出一百五十种雷达系统,并装置在美军的战机与航舰。结果美军就使用雷达系统,将日本的航舰炸得清光,使美军在二战中占了极大的优势。从此以后,麻省理工学院即成为美国国防科技的主导,所获取的国防研究经费也是全美第一。

快乐的理工地狱

麻省理工学院的校训是∶“理工是地狱,我们仍快乐”。有人说麻省理工学院的学习气氛简直能把人逼得精神分裂。由于时间紧、任务重,很多学生可能在大学多年,都未曾跨过波士顿大桥一次。因此,考进麻省理工学院的学生都得能承受极大的压力,以及应接未知的挑战。

麻省理工学院讲求扎实的治学功夫,培养学生务实和苦干的精神。它不仅重视研究的实验,也很注重“家庭作业”。每门课的学分是以上课、实验和作业三者一体。早期的学生由于课业异常繁忙,根本没时间参与课外活动,导致学校没有体育运动;舞会也只允许在三或四年级时举行一次。后来,随着时代的变迁,社会需要全方位的人才,校方才开始注重学生的课外活动。如今,麻省理工学院已经拥有全国第二多的体育队,仅次于哈佛大学。

就因为刻苦耐劳、踏踏实实的治学功夫,麻省理工学院自创校以来,已产生了59个诺贝尔奖得主。发明电话的贝尔、发明飞机的莱特兄弟、道格拉丝飞机公司创办人道格拉丝等人都是麻省理工学院的杰出校友。

新辟的学习途径

自2001年起,麻省理工学院设立了“开放式课程”的网站,目前有五百门课程的教学材料已上网,供给世界各地的机构、学生和自学者免费使用。其前校长查尔斯.M.威斯特(Charles M. Vest)说∶“我们希望藉由分享麻省理工学院的教材,以及我们推广麻省理工学院开放式课程的经验,我们将可以启发其它的机构开放、分享它们的课程,建立一个将造福全人类的知识网络。”

麻省理工学院对国际留学生的遴选十分严格,每年仅约8%至10%的学额保留给国际留学生,要挤入这所大学,竞争之激烈可想而知。除了以学术成绩来录取学生,个人成就、学习动机、领导能力和创造力,都是入学评鉴所要求的条件。为此,你若具备以上的条件,并且不畏压力,不怕吃苦,何妨给自己一个机会,尝试顶尖大学的学习方式!

( 资料来源∶《世界着名大学巡礼(一)》,台湾∶光华画报杂志社出版,1991。)

[ 延伸阅读 ]
1. 麻省理工学院网址∶http://web.mit.edu
2. 开放式课程网址∶http://www.cocw.net/index.htm
3. “院校资料∶麻省理工学院•科技宠儿的摇篮”:http://www.tigtag.com/community/school/16897_1_6.html,28.01.2005。
4. 北京大学发展规划部编,“它山之石系列∶麻省理工学院”:http://www.pku.edu.cn/administration/odp/tszhsh/tszs3.html,28.01.2005。

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