最近你读什么书?

转载自《升学情报 25》,2005
文|傅承得
~ 敢于梦想、勤于实践、相信生命只要坚韧必有斩获。看书、卖书、出书,与书共舞,广结书友。现带你攀爬终身学习成功岭。

如果要找出华人社会老一辈人的口头禅,肯定就是那句“吃饱了没?”

我小时候,长辈们确实是见面时第一句话就这样问候。那应该是1970年代以前的事。

那个年代,“读书”也是件了不起的事。老人家遇见后生仔,会问他“有读册没?”意思是有没上学受教育。“会读册”则等于成绩考得很好。老人家认为“ 读册”很重要,因为受教育才“有出息”。其实,在那段贫穷而教育不普及的年代,受教育等于前途或钱途有所保障,可以不再那么辛苦工作却吃不饱。“读册”,甚至可以改变命运。

如今,年轻的朋友也许会奇怪∶“吃不吃饱有什么好问的?”--没错,那个把吃饱当作是人生大事的年代,已经过去。就如同那段“吃番薯糜”的岁月早已远逝无踪。就像年轻的朋友很难体会战争、饥荒或赤贫的可怕。

生活条件是越来越好了。整体上,华人社会已步入中等阶级∶多数人可以受教育,甚至念大专院校;找工作也不难,重要的是薪水和福利如何;我们也有了房子和车子;说不定银行户头里还储蓄着一些银子。温饱之余,我们开始上馆子、出国渡假,以及讲究名牌。我们的确见面不再问∶“吃饱了没?”。

然而,我们对读书的观念依旧没有改变。读书仍然是为了考试、为了文凭、为了将来的饭碗。“读书”仍然是“受教育”,也就是在学校念书。离开了学校或一纸文凭在手,许多华人不再读书。他们视读书为畏途,因为读得太辛苦,因为书本枯燥无味,因为“书”等于“输”。他们选择了享乐或看电视连续剧。他们有一千个理由不读书。

最近,某报记者专访我。我开口就问她∶“最近你读什么书?”她把这句话刊登出来。接着,看过这篇报导的新朋友初次见面就对我说∶“我们有点怕你。怕你见面就问‘最近你读什么书?’。”我心里想∶是吗?这又不是孔子的“大哉问”。如果大家多读书,何必怕这么普通的问题。我啊!多希望新知旧雨见面就问我 ∶最近傅老读什么书?那我就可以介绍几本好书,作为见面礼了。

“最近你读什么书”真的只是很普通的问题,不是为了炫耀,也非刁难别人。可是,当华人社会漠视“读书”这样事,疏于阅读,这个问题反而变得很奇怪,可能让人听而生畏,甚至令人难堪。当正常的问题变成反常,表示华人社会很不正常。

我无法寄望年长或年老的一辈。然而,我殷殷期盼年轻的朋友∶对读书不再那么功利,不再那么短视。读书,的确可以改变命运。但是,改变命运不只是“在学校受教育”,它更是一辈子的事。毕业后仍然不断读书,可以解决生活中或工作上遇到难题。如果能把读书当作快乐的事,那更是享受生命,生命也因而扎实饱满。读书,真是一辈子的事啊!

也让我们见面就问∶最近你读什么书?大家都这样问,华人社会就变得可爱多了。那时,我们都会变成有素质、有教养和有智慧的人。

请问∶亲爱的年轻朋友,最近你读什么书?

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