史丹福大学–集教育、研究、企业为一体

(原载《升学情报 28》,2006)

整理/蔡慧沁

1885年某一天,在哈佛大学校长室内……

“我的独子刚过世,我们想做点事纪念他。”一对面带忧伤的中年夫妇,向当时的校长艾略特(Charles William Eliot)提出请求。“那么,就用他的名字,设立一个奖助学金好了,这事可以跟秘书洽谈。”妇人却说:“我们想多做一点,像盖一幢建筑什么的。”校长说:“夫人,你不知道,时下的建筑费用高得很呢……”离开校长室后,这对夫妇在哈佛校园兜了一圈,看看周围的建筑。妇人对她丈夫说:“我们虽不是很富有,但建立这样的一所学校,还负担得起!”于是,史丹福大学(Stanford University)随即在他们捐出的8,800英亩土地上矗立而起,1891年正式招生开学。

这对夫妇就是加州铁路大王,曾担任加州州长的来兰•史丹福(Leland Stanford,1824-1893)和他夫人展恩(Jane Lathrop Stanford)。


校园──雍容华贵•气派堂皇
每当人们提到史丹福大学,总免不了也提提那距离不及一个小时车程的柏克莱大学。两所大学皆位于旧金山湾区:史丹福大学位于南湾,在硅谷的中心;柏克莱大学位于东湾,与旧金山市区隔水相望。虽同为高等学府,但史丹福与柏克莱的建筑、学风、文化却是大相径庭。有人把史丹福的雍容华贵比喻成薛宝钗,柏克莱的傲然脱俗比喻成林黛玉。薛宝钗和林黛玉是两种迥然不同的美,史丹福和柏克莱亦如是。

一踏进史丹福校门,笔直的棕榈树大道绵延一、二公里,西班牙农庄式的校园建筑方尽入眼帘,气派堂皇。校园广大,学生稀少,经常使史丹福大学上课期间也像放假。由于史丹福大学属私人财产,有权不让闲杂人进出校园,所以周遭环境时时保持干净、美观、清幽。

教学──注重研究和实习
史丹福大学最大的特点就是集教书、研究、创业为一体。六十年代初,当时的工学院院长建议学校以低廉、象征性的地租,把院校诺大的空地租给工商业界或毕业校友所设立的公司,提供学生各种研究和实习的机会。殊不知,这重要举措使史丹福大学成为第一个在校园成立“工业园区”的学府,更催生了以研究著称的“硅谷”(Silicon Valley)。由于史丹福大学的学术地位高、研究能力强,委托硅谷的计划也剧增,美国能源开发中心、国防部亦纷纷慕名而来。

师资──坚持“三能”
有鉴于此,史丹福大学可谓求才若渴,在师资方面,更是谨而慎之,要是请不动某个领域的第一把交椅来任职,也不会退而求其次找第二名的人。史丹福大学的老师一定要有有三能:能教好书、能作好研究、很能争取商机(向外界争取研究)。老师必须能够引领学生做研究,并且拥有培养学生独立思考的能力。

毕业生──能研究,能创业

史丹福大学的学生不只局限于做研究,还被训练得擅于创业。在自由开放的学风下,学生身上都充满创业的冒险精神。由于大部分的研究经费都由企业公司支付,所以老师和学生都必须将学术与现实结合,做出最实用、最有成效、最有前途的产品。基于学生经常掌握世界潮流,与外界保持联系,故一毕业即能很快地投入就业战场。史丹福大学的毕业生都是企业界的宠儿。当然也有很多学生毕业后自行创业,世界知名的惠普(Hewlett Packard)就是其中一个例子。著名的网上搜索工具--“雅虎”,也是史丹福学生杨致远创下的网络神话。近来,校方经常举办一系列创业课程,授课者都是创业奇才、企业界翘楚,比如:英特尔(Intel)老板格罗夫(Andrew Grove)、Nike主席Philip Knight、比尔盖茨(Bill Gates)等人,亲临现身说法,讲述纵横商场的经历,为学生打下改日创业的基础。

一所出众的大学就取决于优秀的师资、特出的学生和完善的设备,高瞻远瞩的教育家总是能锁定大学的方向,走出一条独树一帜的路,而史丹福大学就是这么一所能晋升于世界大学行列,而且排名节节上升的学府。

资料来源:
《世界著名大学巡礼(一)》,台湾:光华画报杂志社出版,1991。

延伸阅读:

http://www.ebaomonthly.com:2480/ebao/readebao.php?eID=e00727
http://secretchina.com/news/articles/3/9/6/50213.html
http://education.atnext.com/index.cfm?fuseaction=Article.View&articleID=4832100&issueID=20050422

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