在本地修读外国课程

转载自《升学情报 9》,2001

俗话说∶秀才不出门,能知天下事。我国许多的私立大专生则是不必踏出国土,能得天下文凭!

近十年来,在我国私立高等教育的迅速发展中,各私立大专与外国大学或学术机构并肩合作,把国外的大专课程“进口”到我国,或是经协定,让国内学生插学外国大专。

于是,大部分在本地私立学院求学的学生,在毕业后取得的往往是一纸外国的文凭,有者则一箭双雕,同时兼得本地及外国的学术资格,更有甚者额外参加校外专业考试,则可连中三元了!

且让我们来看看,这其中到底有哪些课程。

[双联课程Twinning Program]

在此概念下,本地学院和外国或本地大学携手合作,透过正式的合约,让学生在本地学院修读部份的大学课程,然后到大学继续完成学位。当学生报读于某项双联课程时,他已同时被登记为本地学院及有关大学的在藉学生,因此一旦完成了在本地学院的学习部份,学生将自动的转至有关大学,完全无需任何申请手续。

学生在本地学院修读的部份课程将和有关大学的课程是一模一样的,这包括课本、功课、教材、考试和评估。唯不同的是环境和师资。至于毕业文凭则由大学颁发,百分之百和一般非双联学生的文凭一样,而学院则不颁发任何文凭或证书。

在时间上,双联课程有多种不同的学习安排,学院习惯上都以数字加法来代表,例如 1 + 2 (学院一年,大学两 年)、2 + 1(学院两年,大学一年)、1 1/2 + 1 1/2(学院、大学各一年半)。

[美国学分转移课程American Credits Transfer Program]

学分转移课程源自美国大学的学分制度(credit system)。在学分制度之下,学生只需修足有关学位所要求的学分即宣告毕业,至于时间的长短以及课程的次序则有很大的弹性。本地学院根据美国大学的课程和教学开办各项科目,而其中主要以美国大学的”通识教育”(General Education)为主。所谓的”通识教育”包括了人文、自然科学、数学、艺术、政治、经济等,这在美国的整个学士课程中占了其中的一半,换句话说,在四年的大学里,学生须花两年来修读主修科以外的科目。此外,本地学院也提供小部份的主修科目,这通常都是基础阶段的主修科目。

学生在本地学院所修毕的学分可随意的转移至美国的任何一所大学。至于有关大学接不接受这些学分,则是大学当局的决定。本地学院也特别与部分的美国大学达至协议,以便充分地接受在本地修读的学分。学生可事先向学院索取合约之内的大学名单。

一般上来讲,在美国大学的 4年学制里,大学只接受转移其中两年的学分,另外两年需在美国修读,不过在本地学院和部份美国大学的协议之下,学生可在本地修读三年,而到美国仅需一年。有些本地学院甚至安排了学生只需到美国数周即可获取大学学位的”特别安排”。

[3+0课程]

3+0 不等于 3 ,3+0等于一纸大学文凭。3+0课程其实是外国大学授权予本地私立学院开办的学位课程。在 3+0 课程的模式下,本地私立学院获准主办外国大学3年制学位的整个课程。换言之,学生不必远渡重洋,即可在国内修读及考取外国学位。

3+0 课程发展自 2+1 或 1+2 双联课程,所以本地私立学院和外国大学之间的合作方法,大体上是和双联课程一模一样的,即外国大学负责提供所有课程与考试,并严格监督私立学院在课程上的执行,最后有关大学将颁发学位予毕业生。至于本地私立学院则在符合有关大学的要求下提供设备和师资以主办完全遵照大学所指示的教学。

法律上,私立学院必须在获得教育部的批准方可开办3+0学位课程,可是许多学院则仅在征得有关大学的同意之下,即开办可获取有关大学学位的课程;因此学生在报读这些课程时须格外小心的确认这些学院是否有能力开办学位课程及其合法性。

[远距教学Distant Learning]

顾名思义,远距教学意味着学生不必到学校上课,在远距之外透过各种通讯媒体进行教学。传统上的远距教学是学生和学校透过邮寄的方式,一来一往的进行教学,因此它也被称为函授课程。

随着电子通讯日益的发达,远距教学开始采用各种电子媒体进行授课,例如电视、广播、录音带、录影带等等。此外在资讯工艺(Information Technology)的普及化之下,资讯的传达可以“数据”的形式经由网际网络在一瞬间从地球的一端输送至另一端。

资讯工艺把远距教学的效率大大的提高,学生可以坐在自家的电脑屏幕前接受老师在千里之外的授课又或者利用预先制作的多媒体教学自行在电脑上学习。因此,我们又出现了“电子教育”(E-education)、“线上教育”(Online Education)。

美国、英国、加拿大、澳洲等先进国的大学经已发展出许多透过资讯工艺来教学的远距课程,并在“虚拟”概念的方便下把课程推展至世界的每一个角落。

[外国大学先修班 Foreign Pre-University Program]

大学先修班是进入大学前的准备课程,除了我们所熟悉的STPM 之外,打算申请英国、澳洲、纽西兰、加拿大等国学士课程的同学,也可修读外国的大学先修班或预科(Matriculation)。我国私立学院最普遍开办的外国大学先修班计有英国的GCE‘A’水平、澳洲的南澳预科(South Australian Matriculation, SAM)和加拿大的OSSD(Ontario Secondary School Diploma) 。这三种大学先修班的学术资格普遍上受到世界各国大学的承认。学生可在国内修读其课程并参加其统一的考试。

[外国大学分校Foreign Universities Branch-campus]
在开放的教育政策下,我国政府特别允许并邀请外国著名大学前来我国设立分校。目前经已在我国正式操作的外国大学分校包括设于双威镇的澳洲 Monash大学、位于砂劳越美里的澳洲Curtin工艺大学和暂设于吉隆坡的英国Nottingham大学。这些外国大学分校提供百分百和原校一样的课程、考试和学位,唯讲师则以本地人为主,此外目前所开办的课程也主要于热门的科系如电脑、工程、商科等。

[专业课程Professional Program]

所谓的专业课程意指由各领域专业组织或是学术机构所开发的专科课程,这些组织和机构通常是将其课程授权予各大专,并由这些大专提供教学,然后让学生参加统一的考试以考取由专业组织颁发的学术资格。有些课程则是由大专本身设计,学生除了考取大专的资格外,尚可选择性地报考专业组织的统一考试以获取广受承认的专业资格。

这类学习的弹性较一般大学或学院的正规课程大,学生通常可根据个人的情况分阶段完成部分课程和考试,此外学生也可依个人的时间选择full-time或part-time课程。

[联合颁发文凭Co-awarded Diploma]

为了提升学院文凭的价值及其受承认度,本地私立学院在获得外国大专的认可下,联合颁发文凭给在本地学院修完文凭班的学生。有者让毕业生同时获得本地及外国颁发的两张文凭,有者则颁发一张由本地及私立大专联合签发的文凭。无论是前者或后者,其用意都是让毕业生持有一纸受国际间承认的外国大专文凭,以便将来在觅职或深造上的方便。

[Advanced Standing Programme]

Advanced Standing Programme的概念是介于双联(twinning)和学分转移(credit transfer)课程之间。此课程的目的是让学生在国内的学院修读一至两年后再转入大学继续攻读学位。一般上,本地学院会参照有关大学的需求来设计课程,以便学生在完成本地学院的部分课程后,在符合大学的学术要求下转学。本地学院通常会事先将课程和学术水平提呈给有关的大学,然后在大学的认可后双方签署协议书;大学也将对课程作出评估和鉴定。

有别于双联课程的是,Advanced Standing课程是属于本地学院本身的课程,学生在结业后可获颁本地学院的文凭;打算继续转入大学修读学位的学生则须自行或经学院安排向大学提出申请。一般上只要符合协议中的条件,学生即可顺利转学。至于这类课程类似学分转移课程之处,就在于学生可转学至任何一所认可有关课程的大学,这是双联课程所没有的弹性。学生在选择这种课程时,应事先了解凭此课程可转学”至多少所大学、哪一所大学及哪一年级。

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