少年人,做你所喜欢的事吧!

转载自《升学情报 1》,1999
文|麦青远博士
资深的财经分析与评论家,也是多家报纸与杂志的专栏作家,著作有《您也可以依靠巴菲特投资致富》、《年轻的心购买未来》等。

常有高中生叫我“指点”他们一项未来最受看好、最有发展潜能的工作。我的回复每次都是:尽情去读自己最有兴趣的科系和做自己最喜欢的工作。

学生在选择科系时,常常会因为发现当时市场上非常缺乏某种人才,而这种人才薪水又特别高,于是一蜂窝地跑去读。等到大家毕业出来时,人力资源市场出现僧多粥少的困境,大家才明白,人力市场其实也是一个经济市场。这和酒店行情好,于是大家拼命建,建好后才看到住客率惨跌的情况,完全没有两样。

所以,如果我们想要看看今日什么行业最吃香而去读,倒不如从被称为“未来趋势”的几个行业之中,选择一个自己最有兴趣的科系。很多人的经验显示,当他们从事自己所喜欢的工作时,他们的效率是最高的。

相信各位在日常生活中都有过这种经验,凡是自己有兴趣的,比如流行歌曲、电影、体育新闻、娱乐花边新闻等,都能过目不忘,但手里拿着父母、老师逼我们读的课本时,即使拼了命也背不进脑。

这不是你的过错,而是社会的失误。

在人力资源界,最浪费人力和枉费潜能的,即是叫人从事不喜欢做的事。这就像我们叫未到十岁的小孩参加考试,他们的脑子还不能接受这种“学习之后重复吐出来作考验”的事情,因而考试是他们学习中的一大障碍。千千万万个爱因斯坦、爱迪生、莫扎特,就因此在很小很小的时候,就被考试阻碍了他们的学术成长,进而淹没了他们原有的天分。

莎士比亚曾经说过:“教育,就是当您已经忘却所有在学校里读过的东西,而还剩下在脑力的东西。”

在大学生涯里读到的东西,我全都忘了。改变我生活的,同时也决定了我今后人生要走的路程的,反而是在长达二十一年正统教育里,几位老师所说的好些“名言”。其中两个与我们所谈的有关。

第一个是今日还和我共同搞研究的经济学家所说的说:“经济学讲解的是:个人在日常生活中,动用他们自由选择的学问,以提高人民的生活水准和福利。”

另一个是我的一位六十多岁的老教授在给我们上最后一学期课时说:“同学们,我不知道你们将要进入哪一个领域、选择哪一个工作岗位,我想送给你们的一句话是:选一个你觉得是种‘消遣’的工作。”

前任美国总统布斯先生曾经说过,他是一个天天吹着口哨去上班的人。就是这个道理,布斯也没有见习生的问题。

相信各位同学都有过这种经验,平时听很闷的老师讲课,可能一节都已经很苦了,如果是连续两节的话,人人都要去会周公了。但与好友聊天,不但可以聊到隔天早上,事后还可以张开眼开车回家。这两者的天渊之别,就是“兴趣”所在。

试想想,如果每一个年轻人所选择的工作都是他们感兴趣的‘消遣’,这不单单是个人得益,也会导致个人贡献社会(工作=消遣)的时间大幅度增长,素质也相对提升。这种双重得益的巨大威力,如果说能使整个经济马上提升五倍以上,是不足为奇的。

我们只要看看近代许多开创了高价值服务和产品而造福社会的人,例如世界最大百货公司“货卖”(Wal Mart)的华尔顿、电脑奇才比尔盖茨、首创隔天快邮的史密斯、电影制作奇才史彼伯等,他们其实都是选择了自己喜欢的“消遣”为工作的普通人。如果社会上能有一成的年轻人做到这一点(把消遣转为工作),高度提升工作效益,人人变成史彼伯、华尔顿、史密斯等,社会将可能以十倍的速度迈进。

在过去的十年里,我们日渐看到了人民自由选择权的抬头和壮大。在生活方式和就业市场的选择上,也明显地趋向自由选择为导向,再不会有人告诉你应该怎么做、应该住在哪里,或指指点点你应该怎样生活、交什么朋友等。

今日的高中毕业生是历来最幸运的一群(下一代将会更幸运),他们能够作出属于自己的选择、做自己最喜欢的事、交自己喜欢的朋友。古老社会的那一套“有些人你必须认识、有些事你必须做”的道理,都是在现今社会里,即将被潮流淘汰的垃圾文化。这和自小不愁吃、不愁穿的新一代,已经不能接受贪污、贿赂、不公正等社会问题的情况一样。

纽约市名导演伍迪亚伦(Woody Allen)曾经说过,今天你觉得应该做的,以后可能会反悔;而今天你觉得可能会反悔的事,以后回想起来,可能觉得当初应该去做。

就如大家的经验所印证的,做或者不做,反正我们很可能都会后悔,为什么不去做自己喜欢做的事呢?

在旧社会里,一个人很可能终其一生都守住同一个工作岗位,第一份工作也就是这一生唯一的一份工作。试想,在今天急速变迁的社会里,这种现象,可能存在吗?即使你的老板给你铁饭碗,年年起薪留你,你也会闷死。这和一个农夫,在土壤、天气、厄尼诺(El Nino)、拉尼娜(La Nina)的变迁之下,必须转换耕种方式和农作物种类的处境,大同小异。

在快速变迁的情形下,每个人在社会里必须扮演的角色和能够做出的贡献,也许就因时而异了。一向针对日本大学毕业生的调查报告显示,就算是最强调“终生就业制度”的日本人,他们也预测一生中会转换工作岗位四、五次。能够因应社会需求,急速地作出调整,贡献社会,才是今日每一个年轻人应该注重的事项。这一点,比起读什么都更重要。

每一个年轻人都想要贡献社会,又活出自己。自由经济和自由选择的就业市场,为我们提供了前所未有、两全其美的机会。

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