山岩间的一颗钻石–爱丁堡大学

(原载《升学情报 25》,2005)
整理/蔡慧沁

座落于七座小山丘上的古堡,在夕照下,显得如斯地质朴、沉静与安祥。街道、建筑、广场、公园,在起伏的山岩间渐次扩展。不必登高,也能望远,辽阔的山景总是能拓展人们的视野,开启人们心灵。走在蜿蜒陡峭的大街小巷,阶梯缓坡,让人忘不了的,永远是那典雅高贵的古堡风貌。这座古堡,就是--爱丁堡,位于英国苏格兰北部,也是苏格兰的首府。

1583年,英国第六所大学在爱丁堡创建,名为爱丁堡大学。爱丁堡在欧洲被称为北方雅典。爱丁堡大学在这美丽的城市,也享有卓越的学术地位。它在世界大学排名总是榜上有名,是继英国剑桥大学、牛津大学、伦敦大学之后,最为杰出的大学。爱丁堡大学以城市为荣,爱丁堡的居民也以爱丁堡大学为傲。四百年来,爱丁堡大学与城市一同成长,吸吮爱丁堡的历史精华,培育出无数创造文明的英雄,例如∶提出《进化论》的生物学家达尔文、创作《福尔摩斯神探》的道尔爵士医师和十九世纪的两任英国首相帕米尔斯顿、罗梭等等。

居高临下的质朴建筑群
爱丁堡大学的建筑群如同爱丁堡城市般,分外雅致古典。大学院校分为旧学院和新学院两部分。旧学院现在是法学院、欧洲政府研究中心和大学行政中心的所在地。邻近的麦克艾文大厅,建于维多利亚时代,是个可容纳2千200人的大礼堂,专为举行毕业典礼以及一些大型会议所设。新学院位于蒙德山顶,神学院即座落在此,居高临下地俯瞰整条爱丁堡最热闹的商业中心,即∶王子大街和王子花园。

爱丁堡校园最主要的集中地,是乔治广场以南一带。在乔治广场上,除了一栋建于1776年的老建筑,其余的都是现代大楼,包括艺术学院、社会科学院以及藏书达2百50万册的大图书馆等。乔治广场以南的国王大厦是理学院的大本营,也是许多公立科技研究机构的所在地。从二十年代起,化学系馆成立以后,动物学、工程学、遗传学、地质系馆也纷然而立。五十年代,另增设了农业学院,直到晚今,电脑系、气象学系、物理天文系的新大楼峨然耸立,爱丁堡大学确实是与时并进,至今已成为欧洲规模最大的大学之一。

在美丽的文化中严谨治学
爱丁堡大学的学生不仅有机会沉浸在古堡的美景中,同时也能浸染苏格兰的文化气息。因为爱丁堡不仅是政治中心,也是苏格兰文化的展示中心。每年的爱丁堡国际艺术节(Edinburgh International Festival)一到,整个城市都会沸腾起来,全世界顶尖的艺术家都涌进爱丁堡,展开为期三周的艺术表演,其中包括音乐、舞蹈、戏剧、文学、电影等。这时,博物馆、艺廊、歌剧院,都成了艺术的殿堂,甚至公园、广场、街头巷尾也充作露天舞台。这么一个丰富多元的国际都会,怎不叫许多莘莘学子痴恋着其大学的门槛,期待有朝一日能一尝苏格兰质朴、开朗的文化气质?

爱丁堡大学承续过往的治学精神,如今随着时代的步伐不断开新,使她凭着出色的教学和研究继续享誉世界。在最近的英国政府科研水平评估中显示,94%的教职员呈交了研究报告,其中将近九成教职员的表现被评为4级、5级或者5*级(注:最低为1级,最高为5*级。),这标志着爱丁堡大学已经成为英国顶尖的研究大学之一。此外,在爱丁堡大学的26个专业中,有24个专业被外部评估机构评定为“优秀”或“极为满意”。
爱丁堡大学承袭传统导师制(Regent System),每位学生入学后,学校都会派给一名学习指导老师,负责指导选课,帮助专业学习及解决学习过程中遇到的难题。英国教授治学一丝不苟,实事求是,对学生的要求也很高,旨在维持学术声誉。众所周知,英国人一般都非常含蓄,因此,与教授相处要特别有分寸,同时要懂得“解读”教授的评语,比如说,只要教授对学生的报告感到“不悦”(I am not very happy with…),意思就是说,学生要重新做过,而不仅仅是简单地修改。进得了爱丁堡大学,学习态度务必严谨、求证确切,有不屈不挠的毅力,不然唯有卷铺盖回乡去了。

尽管如此,在课程和经济的压力交相压迫下,所幸有童话似的古堡慰藉着刻苦的灵魂,让学习的历程在千锤百炼下有所依偎。即使在子夜凌晨挑灯苦研,蓦然抬头,远眺伫立在山岩间的古堡,能够在山岩间的一颗闪熠的钻石里汲取她积累已久的文化精髓,再苦,也是值得的。

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