我如何节省留美的四年经费

转载自《升学情报 8》,2001
文|杰克

~ 美国加里福尼亚州立大学毕业

高中毕业后,父亲决定让我出国留学,于是我选择了一个常常在电视、电影上接触到的国家--美国。

1.学分转移课程

为了节省部分留学美国的开销,我先报读吉隆坡某私立学院的美国学分转移课程。辅导员告诉我,这个课程可让我修读四个学期(为时一年四个月),这相等於美国四年制学士课程的两年,因为在美国,一年只有两个学期,而本地私立学院则一年有三个学期。修完学分转移课程后,我可转入美国的大学,继续修读剩下的两年。辅导员也告诉我,基本上我可自由选择要转入美国的任何一所大学,此外,她也出示一份相当长的大学名单,说这些都是历届学生成功转入的大学,其中不乏一些有名气的大学。

我不禁好奇地回问辅导员,为什么美国大学这么“随便”,只要在那边念大学其中一半的课程就可考取他们的学位。辅导员急忙解释说,美国大学不是“随便”,这其实是美国高等教育的学分制度(Credit System)的“弹性”(Flexibility)。在学分制度下,学生只要修完大学要求的足够学分即可毕业;此外,学生还可将从不同大学或学院所修得的学分转移到另一所大学,最后才在新转入的大学里修完剩余的学分,然后正式获取那所大学的学位。她还特别强调,在美国,学生分别从三、四所学校累积修完四年学士课程是很平常的事(后来这些情况都应验在我身上)。

于是,我的美国学士课程就在这所私立学院展开了。可是读了大约半个学期,我开始对学院的教学觉得不满意,尤其是在讲师的教学能力方面。我的学业表现非常不理想,并且发现学院里的讲师无法给我很好的辅助。最终,在父亲的建议下,我决定念完这一个学期后即申请转入美国的大学。

2.选择大学

美国大专三千多所该如何选择?我首先到马美教育交流中心(MACEE)进行谘询,辅导员了解了我的志愿科系是广告学后,给了我一份全美受鉴定(Accredited)广告学系的大学名单。依据名单,我首先考虑我最向往的美国西岸加里福尼亚州(California)的大学。在翻查了这些大学的资料手册后,我发现加州各大学的学费都相当高昂。后来,在和父亲讨论过他可承担的费用后,我挑选了学费较低的州立大学,并且是位於生活费最低的斐城(Fresno)。其实如果还要更节省,我大可选择中西部(mid-West)或是南部诸州的州立大学。

终於,飞机起飞,我望着窗外的马来半岛,渐飞渐远,18个小时的飞程过后,我已经抵达了地球的另一端。

话说之前我在私立学院修读的学分,我已在事先申请转移过来这所加州州立大学,结果其中两个科目(共计六个学分)顺利被大学接受。换言之,我在美国已经节省了六个学分的学费,那相等于1千2百多美金呀!

3.发现“社区学院”

就在斐城留学了数月,我发现了另外一个可让我省钱的“新大陆”--社区学院(Community College)。社区学院是州政府开办的高等学府,几乎每个主要城市和county都会有一所。社区学院提供专科证书课程、两年制副学士学位(Associate Degree)和学分转移课程。社区学院具有五项特点非常有利于像我这样的留学生,一、入学比一般大学容易,比如说TOEFL的要求较低;二、规模比大学小,小班制让学生获得教授足够的注意力,这对大学新鲜人是很有利的;三、相互支援多于竞争的学习环境,对于英文能力较弱的海外生,这可减少在大学(尤其是高度竞争的名牌大学)里与同学竞争的压力;四、社区学院的教授以教学为主要任务,这有别于大学教授多数热衷于做研究;五、学费低廉,这就是我所谓可让我省钱之处,社区学院的学费比起州立大学至少便宜20%,比起私立大学则可能节省多达80%。像斐城社区学院的学费,就只是斐城州立大学的半价。

至於社区学院的学术水平和教授会不会比大学里的逊色呢?依我后来到斐城社区学院上课的经验来说,我是非常满意于学院里的教学,大部分教授的能力都很强,学校设备也不差,只是图书馆规模略小。

在我发现社区学院后的一个学期,我即申请就读学分转移课程(Transfer Program),但同时我也保留着大学的学额,继续在大学修读两个主修(Major)科目,而在社区学院修读四个通识(General Education)科目。就此,我一直都在两所学校修读我的学士学位,举凡可在社区学院修读然后转移(Transfer)至大学的科目如大部分的通识科目和选修科目(Elective Subjects),我都选择少付一半学费地在社区学院读。前后一算,三年里居然省下了约一万美金。

4.暑假课

六月至八月是炎炎的夏天,也是学校的长假。长达三个月的暑假对于道地的美国学生是暂时离开学校,去打工或旅行的季节。可是对于多数的留学生,却是尽量地修读暑假课(Summer School)。其实我不喜欢暑假课那种密集式的“Express”课程,让人不能慢慢地去消化、吸收。但是在我的大学,暑假课的学费仅是平时的半价;此外,暑假课也让我们把四年制学士学位以三年时间就念完了。为了省钱、省时,我和多数留学生一样,天天冒着热辣的阳光从早上一直上课至晚上。

哦!对了,谈到暑假课就让我联想到寒假课。同样的,冬天虽是假期,但学校也开办小部分的课程。又是为了省钱、省时,我们这些热带国家来的留学生在寒风中发抖也要去上学。

[ 美国升学之步骤及日程安排 ]

> 1 (约行前的1年半,2月至5月份)
XMACEE,向辅导专员了解如何选科及确定自己的学习目标。
TOEFL,成绩将于考试后3个月内揭晓。

> 2 (6月-7月份)

根据个人兴趣,选择其中最理想的10-15所大专,向有关大学索取资料,更进一步了解各别大学的详细情况。

> 3 (8月-9月份)

向有意申请的约略5-6所大学索取初步申请简则。提供个人推荐信,写明想学习的专业、学历、现有水平、英语程度(约1个月左右即可收到回函)

> 4 (10月-12月份)

正式寄发填写完整之申请表格,并附上校方要求之各类证件

> 5 (1月-5月份)

大部份学校将在3月至5月间作出录取与否的通知,接到录取通知后选择其中一所决定去的学校,正式通知学校(回寄I-20表格),并回拒其他学校。

> 6 (6月-8月)

到访MACEE办理签证手续,并正式向美国大使馆申请签证。

> 7 作好全面行前准备,可参加MACEE举办之赴美行前说明会。

  1. 5vvith
    August 22nd, 2016 at 23:41 | #1 FSI VIP member

    我是在籍高三生,美国对于成绩要求高不高?若我想从community college开始读,有什么好介绍呢?最好是位于oregeon,据说那里是免税区呢

  2. Joyce Eu
    September 1st, 2016 at 22:46 | #2 FSI member

    我今年独中高三,我想问问学分转移和双联课程的差别,还有我想在本地读大学之后再花一年的时间到美国去修完学士学位,只是怕会加重父母的经济负担,有什么经济实惠的大学介绍吗?

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