数学人生

(原载《升学情报 4》。2000年)

黄鸿生
马来亚大学数学系

从小到大,似乎都与数学脱离不了关系。从小时的一、二、三慢慢的数,到大学时进入数学系就读,虽然程度不一样,但由始至终都是在数学的怀抱里。

数学系并不如大多数人认为般毫无用处,以为毕业出来后找不到工作,或只能做老师等。实际上,数学背后所隐藏的是无人可以真正了解的奥秘。十五世纪哲学家迦俐略曾经说过,这个世界是用数学的语言写成的,我们要了解这个世界,就要现了解它的语言--数学。


数学是一个很广大的学科,其中有大家比较熟悉的几何学、统计学、逻辑学和机率学等。这些学问不只是用来讨论深奥的理论,反之,它们都是很生活化的。我们每一个人多多少少每天都会用到它们。

举个例子来说,统计数字在我们每天日常生活中可以说是无所不在。翻开每天的报纸,举目可见不少的统计数字,如“九十巴仙的华人支持政府”等。虽然作为普通人,我们不用从事统计工作或对统计学有深入的了解和认识,但在日常生活中我们无可避免的会接触到统计数字;因此,缺乏对这方面的基本概念和认识,就无法对这些数字所代表的资讯做出正确的了解,也就根据这些资讯而做出正确的决定了。比如说,当我们看到了类似上面的言论,我们该如何判断其言论的正确性?第一、我们有必要知道他的统计数字来自那一份统计研究报告。如果没有的话,那以上的言论可能是随口说的。第二、我们要了解那份报告的公正性。用来作研究的样本是不是随机选取的、样本够不够大等问题,都需要了解。这样我们才可以针对言论做出判断。

以上所写的都是我在这几年学数学时所学到的。当然教授们都不这样来向学生一一细说,但身为学生的我们,不应该只是对学问有片面的了解或只是死读书。我们所学到的每一门学问都是有用的,我们要多思考,把我们所学到的都尽量的用在生活上。

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