张启扬分享语言的学习和重要性

转载自《升学情报 10》,2001年
专题|无往不利的语言高手
专访|黄天赐

立肯语言学院的院长,张启扬的英文能力自是不用置疑的,在“三分钟英语”的电台节目中,他那雄厚清晰的广东语也吸引了不少忠实听众;在和张启扬作专访时,听他一口纯正的华语,真叫人佩服这位语言高手--他的语言学院能遍布全马,无往不利,其来有自。

多语的优势

“我是个典型的华校生,从华小升上华文独中,后来转到新加坡的双语特种中学。那时候学习英语的过程真是万般痛苦在心头,不过,我最终还是在毫无指引下逐渐掌握了英文。”张启扬说,“从美国大学毕业后,我就萌生了一个理想--协助华校生掌握英语。”

张启扬说,在21世纪的今天,如果还有人会问英语重不重要,那么这个人大概是与社会脱节或者脑筋有问题。他补充说,在马来西亚这个环境,无论是升学或就业,英语都是最重要的语言。

“我国曾经是英国殖民地,因此很早就知道了英语的重要性,所以早期学校也采取英制教学,这对我们在国际间的竞争和对新科技的掌握,确是起了很大的帮助。”

对于华文中学三语并重的教学,张启扬认为这是个很了不起的语言教育:“环顾世界各国,许多国家只采用单语教育,有些则是双语;三语皆通的华校生,在这方面占了很大的优势。”

应付三语会不会太吃力?张启扬乐观地说∶“我们千万不要给自己设限,往往不是‘真的不能’,而是‘认为自己不能’;人的潜能无穷,我认为学习三种语言是绝对可行的,不过,在学习的过程中,个人的意志力就显得很重要!”

张启扬也强调,学语言越早越好,“成年人学语言要靠有系统的科学方式,从文法中刻意去学习;反观小孩,他们对于语言的学习是那么地不经意,听多就懂了。”

巨龙的苏醒

除了英语,张启扬也提出中文在今日的重要性,他说:“以前我们坚持要学中文是因为‘不能没有根’,但是今天中国这条‘巨龙’苏醒了,中国的强大也使中文成了数一数二的重要语言,所以当年的坚持,无意间竟有了无穷的回收!”

张启扬预测,中国将成为美国之后的世界第二强国,从经济的角度来看,中国加入世界贸易组织后,将有更大量的外资涌进中国,届时,这个拥有13亿人口的大国将变得十分先进和繁华。

“根据我的经验,英语在中国境内仍然十分有限,因此要到中国经商,还是少不了中文。”张启扬说, “中文比起英文可说是难学得多了,尤其是书写,每个中文字都是一个图形。我们从小学就华文,因此不觉得那么辛苦。”张启扬认为华校生就有这样的一种语言优势,先把华语学好,然后再掌握英语等其他语言。

多一种外语. 多一点筹码

在学生阶段,除了英语多学一种外语(如日语、法语等),张启扬认为这是种奢侈。“让我们先把华文搞好,然后是英文和巫文;如果这三种语言都搞不好,就暂且把注意力集中在这三语上。”

至於成年人若要提升个人的条件,他建议可再学一种外语。“多一种外语就等于多一点筹码!”张启扬强调。

他说,在外资公司服务的人,应考虑学习有关国家的语言,这将有助于事业上的进展。“试想像,如果你的老板是个日本人或法国人,但你没法和他直接沟通,看来你的前途就多了一层阻隔。”

话说回来,如果我们能够把所有国际语言都学完,那真的是无往不利了;可是倘若那是太难的事,张启扬说:“那至少要把英语学好。”

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