枫叶国四年

( 原载《升学情报 7 》。2001年 )

~ 孔家伦

~ 加拿大滑铁卢大学 (Univeristy of Waterloo, Canada)
~ 精算(Actuarial Science)与统计(Statistics)双学位(Double Major)

九七年的十一月,我在马来西亚宽柔中学毕业。毕业前,学校里的升学辅导主任给了我们不少的宝贵意见。我当时对医科和精算学很有兴趣,而我个人认为这两个科系,在西方国家会比较发达,因此学到的也会比较多。在当时,以学费和生活费而言,加拿大和澳洲是最便宜的。我又阅读了一些有关加拿大大学的杂志,经过一番考虑后,我决定到加拿大求学。

九八年一月,也就是中学毕业的两个月后,我和一群新认识的朋友,在负责人的带领下,一齐搭飞机前往加拿大。由于这是我有史以来第一次离开家人和家乡,而且一走就走到地球另一面的加拿大,在飞机上的心情是迷惘的。

到了加拿大,离开飞机场后,在室外说话时,嘴里会冒出像烟又像雾的东西,那(印象中)是我从没试过的。来到一月份的加拿大,第一件事情必须面对的就是冬天的来临。冬天相当的寒冷,气温在零下十多度是很平常的,有时候挂起风来,会到达零下二十多甚至是三十度。在这种情况下,面上和手上的皮肤会被风吹得疼痛,耳朵也会失去知觉,即使戴上手套、面罩也还会很冷。但是一般人在很短的时间内都能够适应。下雪时,地上的雪会积成接近六七十公分,走路时会有些困难,但也很有趣。


其次便是英语的问题。我的英文不好,在和洋人沟通方面会有些问题。但这里的洋人个个都很有礼貌,待人接物也非常的亲切,令我对加拿大渐渐产生了好感。一般上,他们都会很有耐心的和你交谈。这里的华人也非常之多,绝大部份是从香港移民过来的,也有一部分的台湾人和中国人。

加拿大共有大约三千万的人口,面积却是世界第二大的国家,可以说是”地广人稀”。除了几个较繁华的城市如多伦多、温哥华之外,其他市镇的人口都较少,街道的交通也非常的有次序。我在加拿大已经住了将近三年,加拿大给我一个非常安全的感觉。这里的偷窃案、抢劫案都比其他国家少得多,我留意到这里的住屋是没有筑篱笆的,大多数住户的客厅正门都没有上锁(一天二十四小时),其安全度可想而知。

在开始的七个月里,我必须在那里的中学念大学先修课程,也就是这里所谓的Grade 13, 或 OAC。在那七个月里所学的东西,是马来西亚独中在高中时所学过的,甚至更加简单。课后还要留意各所大学的利与弊,以便做出最明智的选择。我当时留意到一些闻名于医科的大学,例如 McGill大学、McMaster大学、多伦多大学 等等,其中McGill 的学费最便宜,是我心中理想的大学。至于精算科,滑铁卢大学是北美洲闻名的,其余的还有Calgary, Western Ontario等,也是不错的选择。原来加拿大政府分配给各个省的补助金是相等的,所以当该省内有较多间大学时,各大学分到的补助金减少,因此学费便相对地较高。所以加拿大大学的素质和学费的高低是没有关系的,但由于多数的名校都集中在加拿大人口最多的安大略省,所以会给人一种”名校的学费必贵”的错觉。

由于念医科的学费比其他科系高很多,而且在加拿大必须花特别长的时间来完成,我最后选择在滑铁卢大学 念精算。

我现在已经在念大学第四年了。精算需要很多数学,如果数学不好,念起来会非常吃力。除此之外,毕业要当一个合格的精算师(Actuary),一共要考八个国际专业考试。大学毕业前最好考到第一个(一般保险公司聘请精算师的最低要求),如果能考到两个或三个则更好。

进大学前,我还以为白人的数学不好,脑筋不灵活,进大学后才知道那时的自己是个井底之蛙。白人中的顶尖学生,绝不比华人逊色。我觉得教育的方式与学生的素质有着密切的关系。西方的小学、中学的教材都非常的浅,远不如东方的”博大精深”,也正因如此,我们会误以为白人的数学不好。但正因为那样的原因,他们的基础打得比我们深的要多,脑筋反而更灵活。我们学的很深,却只吸收了一二成,而且无法融会贯通。在西方,到了大学,程度会突然增加许多,白人由于基础好而比华人更得心应手。西方教育还有一点值得我们学习的地方,那就是上课时学生们都很喜欢发问。

加拿大还有一个好处,那便是没有排斥华人的现象。尽管如此,来自东方的学生一般上会较难和洋人成为很好的朋友,原因之一是语言的不同,但另一个更大的原因是文化的不同。比如说,这里的年轻白人大多对曲棍(hockey)、啤酒、周末狂欢等有浓厚的兴趣,而且白人之间的交谈方式与华人的也有明显的不同,这从西方的电影里我们就能看见。

我在这几年内搬过好几次家,通常搬家的原因是,找到更便宜和离学校更进的房子,或被朋友邀请一起住等等。年轻人生活在同一个屋檐下,难免会在沟通或生活方式上出现一些问题。我个人给的意见是,小事情上应该互相礼让,某些事情你觉得无法长期忍受(如卫生、吵杂等)时,则一定要向对方说清楚。

大概有大半年的时间,我在一间华人餐馆当招待生,半工半读。在加拿大,非居民其实是不允许半工半读的,但通常不会被发现(本人在这里不是鼓励学生这样做,除非是家庭经济需要)。每小时基本工资五元(加币),加上客人给的小费,每小时大约八元至十二元。我当时工作过多,一星期几乎天天工作八小时,回到家已是半夜两点,无法照料学校的功课,结果大大影响了学业。后来亡羊补牢,未为迟也,真可谓不幸中之大幸。其实工作时期的我也学到不少的东西,如待人处世的方法,一些宝贵的人生经验,也交到不少朋友、还学了一些厨艺。

在加拿大租房子,一般上每个月的房租在加币250 至450 不等。食物方面,则在加币150 至300 之间。加上一些杂费如电话费,大学里的杂费、家庭用品等,每月一共需要花大约加币450 至800 之间。至于大学的学费,每年大约是加币8000至14000,差别相当的大,视乎于选择的大学和选择的科系。

就写到这里,同学若有任何文体想和本人讨论,欢迎寄至:

  1. July 28th, 2010 at 23:52 | #1 FSI member

    请问在国立大学报读精算学的费用大约多少?

  2. 升学情报辅导中心
    July 29th, 2010 at 15:11 | #2

    涵韵 :
    请问在国立大学报读精算学的费用大约多少?

    在加拿大念文理科系学费平均为加币11,903,各大学有不同收费,建议向属意大学查询。进入留学加拿大以了解更多关于留学加拿大的资料。

  3. July 29th, 2010 at 19:09 | #3 FSI member

    那如果在马来西亚政府大学报读呢?费用又是多少?

  4. July 29th, 2010 at 19:09 | #4 FSI member

    涵韵 :
    那如果在马来西亚政府大学报读精算学呢?费用又是多少?

  5. 升学情报辅导中心
    July 30th, 2010 at 09:24 | #5

    涵韵 :

    涵韵 :
    那如果在马来西亚政府大学报读精算学呢?费用又是多少?

    国立大学理科系的学费介于每学期约RM620-RM1906。建议到大学网站查询科系详情,你也可以到精算学了解科系简介。

  6. Raymond Ooi
    October 20th, 2010 at 16:33 | #6

    请问如果要读 加拿大滑铁卢大学 (Univeristy of Waterloo, Canada)电脑科学系有什么要求吗?

  7. Raymond Ooi
    October 20th, 2010 at 16:33 | #7

    请问如果要读 加拿大滑铁卢大学 (Univeristy of Waterloo, Canada)电脑科学系有什么要求吗?谢谢

  8. Raymond Ooi
    October 20th, 2010 at 16:35 | #8

    Raymond Ooi :
    请问如果要申请读 加拿大滑铁卢大学 (Univeristy of Waterloo, Canada)电脑科学系有什么要求吗?

  9. 升学情报辅导中心
    October 22nd, 2010 at 16:48 | #9

    Raymond Ooi :

    Raymond Ooi :请问如果要申请读 加拿大滑铁卢大学 (Univeristy of Waterloo, Canada)电脑科学系有什么要求吗?

    一般进入大学的学士课程基本条件是STPM、A水平、大学预科及其他同等资格,此外,你也可以到该校的网站查询欲申请的科系的入学资格。

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