牛津大学-养育精英中的精英

转载自《升学情报 12》,2002
整理自《世界着名大学巡礼》,光华画报杂志社编着。
整理|梁意薇

自1667年建校以来,牛津大学培育出了无数的杰出人才,就只是诺贝尔奖得主就已经不计其数了;因此每次提起这间英国最古老的大学,人们总是带着一种敬慕的口吻。

牛津大学之所以名震四方,不仅是因为其卓越的学术成就,更重要的是因为它拥有独一无二的制度、学风、历史渊源及校园环境。初到牛津,你一定会被它那古老又多样化的建筑物所吸引。除了那无数的大小尖塔外,令人印象深刻的是建于1663年的薛尔顿剧场 (The Sheldonian Theatre) 及波德林图书馆(The Bodlein Library)。薛尔顿剧场是仿古罗马剧场的建筑物,屋顶有许多美丽的壁画;而波德林图书馆则是英国极有权威的图书馆,任何一本在英国出版的新书,都会自动寄赠一本到这里来。

大学中的学院

牛津大学一向以它的“学院制”着称,现今牛津大学拥有三十五个风格不同、独立自主的学院,例如“三一学院”、“万灵学院”、“基督圣体学院”、“圣约翰学院”等。这些学院的名称充满宗教意味是因为西方国家早期奉神学为学问之根源,而且这些学院多半是靠教会的捐献建立的。

对于牛津的学生来说,“大学”其实只是一个虚有的架构,“学院”才是实体。大学负责学生注册、期考、聘请教授等工作;负责教学的则是大学直辖的“学部”。但这些大学里的行政人员、教师及学生都各属某个学院,这造成了牛津人拥有“双重身份”和“双重忠诚”的特征。牛津大学生到各学部去上课,却回到自己所属的学院生活;说穿了,各个着名的“学院”不过是“学生宿舍”。每个学院就像一个温馨的家园,在这里,院长、院士、导师、行政人员都和学生们共同生活。学院的环境优美,每个学院都有自己的教堂。那些修道寺的回廊石砖上,大多刻着圣贤的名言,当你漫步其中,会有一种与古人神交的感觉。学院虽不开课,但却会聘请许多学者前来主讲各种题目。此外,每个学院都有藏书极丰富的图书馆,供学生们借阅参考。

牛津人的“傲气”

牛津大学生一年不过缴付一千多英镑的“学院费”,就可在这里享受到豪华的生活方式。学院中不只有清洁工人每天替学生清理房间,连在食堂进餐时也有服务生为他们服务。此外,学院自设的酒吧备有各色低价美酒供学生畅饮。

在英国的传统信念中,大学不只是教育人才,还要塑造学生健全的人格。于是牛津里的各个学院也就扮演了培养人格的重要角色。学院会在特殊的节日举行特别的宴会,让学生邀请朋友参加,以加强他们的社交能力。由于英国人注重社交,所以在学业评鉴里也包括了学生的礼仪及口才。

除了学院制,“导师制”也是牛津引以为傲的传统。“导师”相等于学生的家庭教师,他们帮助学生解决各方面的难题。从课业到感情问题,都在导师的协助范围内。各学院为了让学生考好成绩,为院争光,总会千方百计地网罗高素质的导师。

牛津大学生通常带着一种“傲气”,因为要考进牛津,毕竟不是一件简单的事。英国大学采取的是“精英主义”,就学率只占18至21岁年龄阶层的百分之十。而牛津大学的入学条件比其他大学来的高,所以考进牛津的学生,可说是精英中的精英,这就是牛津人“傲气”的理由。

正因为牛津大学里的学生都是精英,所以竞争非常激烈。英国大学一年里正式的上课时间只是二十四周,教授通常只以教科书上的专题,或某些论点与学生们进行讨论,其他有关的资料就要靠学生本身去参考教授所开的书单了。在研究所中,研究生的生活则与大学部的学生却是完全不同的。在研究所里不必上课、没有考试,只需定时或不定时的找教授谈谈,然后就以一篇毕业论文“定生死”。

牛津大学建校三百多年以来,一直对学术理论有着近乎崇拜式的执着,以至被批评为与社会脱节,没有将理论实践化。其实牛津也一直在变,那些生活在古老建筑物里的学者与学生,一直都在努力地配合时代的脉搏前进。牛津大学是不会轻易被时代的洪流淘汰的。

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