踏足加拿大 何翠欣展开人生新探索

今年24岁的何翠欣来自霹雳怡保Methodist女中,领取公共服务局(JPA)的奖学金远赴加拿大多伦多大学修读应用科学学士课程。她主修机械工程,目前是大学四年级生。

“当初我被多伦多大学、卡尔顿大学和英属哥伦比亚大学同时录取,结果我选择了多伦多大学。”

踏足加拿大后,何翠欣就开始了一个充满探索和挑战的人生,认真求学之余,也投入于各种校园和社区活动。 何翠欣表示,在多伦多有无数的课外活动,而她也认为参与各种课外活动可以从中找到个人的兴趣和热忱。

“我曾经担任一名夏日营的辅导员,为多伦多内城区的孩童提供辅导服务,并发现自己非常享受备课的任务,所以我打算毕业后,到Teach For Malaysia(注)服务。”
(注:Teach For Malaysia是一个非营利机构,旨在终结教育的不公平现象)。

课程方面,何翠欣有幸接触到广泛的选修课,扩大了自身的视野。“身为一名工程系的学生,除了主修课,我还有机会接触到古代希伯来和犹太文学、科技的历史、城市化的历史以及种族隔离的课题。”

人人平等的国土

何翠欣说,加拿大强调教育平等,只要站在加拿大国土上,人人都享有平等的受教育机会。

“我在加拿大有个孟加拉裔朋友,她在大学毕业后成为一名工程师,即获得加拿大公民身份。她之前是以难民身份在加拿大求学。试想象一下,换作在马来西亚,一个难民能够如此轻易报读大学吗?”

在何翠欣眼里,多伦多是个现代化的城市,且充满了音乐、电影和艺术节庆。

“我喜欢这里的生活!我也能轻易地品尝到各种美食,而且价格都是负担得起的。此外,我也趁着在这里留学时四处去旅行,我希望可以去更多地方,编织更多美好的回忆。”

何翠欣说,在多伦多也有不少马来西亚移民家庭,不时都会举办马来西亚人聚会。“我是大学里首办的Malaysian Bazaar(马来西亚市集)的筹备人之一,我们的赞助人包括马来西亚高级专员和马来西亚的家庭成员。”

跨出去结交异乡朋友

凡事不会有十全十美,总有一些事情会考验我们。人在加拿大,何翠欣最大的考验就是严寒的气候。

“初到这里时,我被夹着暴风雪的冬天震慑住了,气温降到摄氏零下20度!所幸后来我习惯了,反而还喜欢四季强烈的特色。我喜欢非常寒冷的冬天和炎热的夏天,而且每一次换季,都会让我感觉到人生重新开始。我特别喜欢春天和秋天,它们一个象征一个学年的结束,另一个象征新学年的开始。”

人在异乡最难以习惯者,莫过于举目无亲的感觉。正如何翠欣所说的,为了让自己感受到熟悉的家乡感觉,一般都会找同乡同学或朋友“相濡以沫”。

“和同乡朋友聚在一起没有什么不好,不过还是要让自己走出来,去结识其他异乡朋友,千万别让自己在异乡成为井底之蛙。你可能一开始会觉得不太能适应,然而你可以结识一些跟你趣味相投的非马来西亚人朋友。重点是,你还是要跨出去结交异乡的朋友,丰富自己在异乡的经历。”

(插播)
何翠欣在加拿大的生活消费单:

·住宿:每月大概500加元
·交通:免费(住得靠近大学,可以步行上学)
·餐饮: 每天10加元(平均每天午、晚餐的费用,有时自己下厨)
·电话费:每月50加元(使用后付服务计划)
·衣着:每月100加元(有时在冬天花费较多,有时则完全没消费)
·休闲:每学期750加元(看去哪里玩)

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