知识交流,激出学术火花 张鸿恩丰富人生的留美之旅

转载自《升学情报 58》,2012
分享|张鸿恩 美国肯塔基州阿斯伯利神学院(Asbury Theological Seminary)硕士毕业生。
采访|郑立明

来自砂拉越州的张鸿恩在中学时就对辅导、助人深感兴趣,所以赴台修读国立台湾师范大学的教育心理与辅导学系。大学毕业在即,他觉得自己应该再充实更多相关的专业知识,于是赶紧准备托福(TOEFL)考试,且顺利申请上美国肯塔基州的阿斯伯利神学院攻读硕士学位。

张鸿恩说:“第一次踏上美国土地时,立即感受到美国中部夏天的酷热!”一望无际、绿油油的牧场,他来到了举世闻名的“马的故乡”——肯塔基州 (Kentucky)。也许你不知道有关马儿的故事,但很多人肯定会问:“肯塔基州是KFC的发源地吗?”说的对!肯塔基州除了培育高品种的马和种植烟草外,最闻名的莫过于大家熟悉的肯德基家乡鸡(Kentucky Fried Chicken)。

语言基础很重要 东西教育大不同
  
面对不同的气候、语言与文化,张鸿恩花了好长一段时间才真正融入美国的生活,其中语言的障碍是最难克服的。因此,他奉劝欲前往美国留学的大马学生,一定要把英文的基础打好,否则就会如他初到美国生活的处境,犹如身在水深火热之中,痛苦非常!

此外,张鸿恩也认为美国和马来西亚的教学方式最大的不同在于个人的批判训练。几乎每一堂课都有读书报告,其目的就是要训练学生的批判能力。这对于在填鸭式的东方教育体系长大的张鸿恩来说,简直是不可思议!在他刻板的思维中,觉得能出书的人肯定有其过人之处,自己哪有什么资格去批判他人的作品?

可是这就是美国教育的特别之处,教授告诉学生不应该把书本的知识不假思索地照单全收,而是要经过个人的思考、分析和考察之后,得出最让自己信服的知识。这也是为何几乎每位老师都安排学生分组讨论的原因,唯有透过学生之间的知识交流,才能激发出更多不同的学术火花。

精打细算过生活 智慧用钱是王道

相信许多初到美国求学的大马游子都曾有过与张鸿恩类似的体验:由于不太了解美国的生活水平,担心自己的生活开销,所以在很多事情上都精打细算,特别是在住宿费方面。刚开始,张鸿恩总是为了要不要搬出学校宿舍,在外头找地方住而烦恼,因为学校规定住校生必须购买餐厅的餐卷(Meal Plan)。

这对节俭成性的张鸿恩来说是很大的挣扎,因为把每个月花在餐卷的钱拿来买菜自己煮,几乎可以节省一半的开销。但仔细想想,他发现生活中有许多东西是无法用金钱衡量的,比如说搬到校外住,水电费必须按月缴纳、干洗衣机必须自行购买、往返学校所花的时间和交通费等,更别提冬天时的电费是平时的两倍以上。有时,花一点钱反而可以帮助自己避开更多的麻烦。

认识当地朋友 丰富学习之旅

其实住在宿舍的好处也不少,特别是与美国人当室友。如此一来,不仅能促进文化之间的交流,更能帮助自己提早融入当地的文化。庆幸地,张鸿恩结交了一位不错的美国室友。他说:“在感恩节时,这位美国室友邀请我到他的老家,与他的家人一起欢度温馨的节日,这是十分难能可贵的经历。 ”

除了读书外,当然也应该趁着留学期间到处走走。若经济许可,可以找朋友结伴同行。若其中有美国人当地陪就更理想,除了可以来个文化知性之旅,若出了什么事,至少有个当地人可以帮忙。四年半的留美生涯,张鸿恩觉得这是一个精彩的经历,也丰富了自己的人生。

张鸿恩的贴心小提醒:

  1. 自备午晚餐比较省钱,每餐平均不到四美元。若在校用餐,午餐需花约五美元,晚餐则需六美元。当然,这还需视地区而定,大城市的餐费肯定更高。在外用餐时,记得是各付各的。
  2. 美国人很讲究准时,请避免迟到。
  3. 礼尚往来,才能结交更多的美国朋友。
  4. 在公共场合,避免喧哗。

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