行走大不列颠–漫谈英国留学

(原载《升学情报 4》。2000年)

策划:升学情报工作室
采访/撰写:吴岫颖  黄天赐

我国曾被英国殖民统治超过一世纪,英国人对我国的文、教、政、经都有着深远的影响。当留学澳洲、美国尚未普遍的时候,英国早已是国人的热门留学目的地。根据英国文化协会的透露,在最近的一项调查中显示,英国毕业生在国内仍然是七成雇主首选的人才。在零吉兑英镑疲弱的今日,我国仍有1万4千500名学生在英国求学。

>> 地理国情
英国是位于欧洲西北部的一个岛国,由北爱尔兰、英格兰、威尔士和苏格兰 4 个区域所组成,因而又称为“联合王国”。她的土地总面积是 244, 800 平方公里,相当于我国土地面积的 4 分之 3 。英国的4个区域随属同一个国家,可是却保留着各自的旗帜、传统文化和地方语言等。在教育系统上,苏格兰本身更拥有一套独特的制度。


>> 教育制度
在英国的教育制度中,学生一般在16岁时完成等同我国SPM水平的中学教育,尔后进入一至两年的“延续教育”(Further Education, FE),最后才进入“高等教育”(Higher Education, FE) 。“延续教育”和“高等教育”指的是什么呢?下面就让我们来看看:

–延续教育
英国最普遍的延续教育包括 GCE’A’水平,NVQ和GNVQ,延续教育除了让学生获取更高的学历之外,也是学生进入大专学府的踏脚石。 GCE’A’水平、NVQ 和 GNVQ 的入学资格是SPM、’O’水平或其它同等资格。

GCE ‘A’水平相等于我国的STPM,是进入大学的先修课程。学生通常选修2至3个和将来的志愿科系有关的科目。这项课程通常需时 2 年,但也有1年的速成班。另外尚有一种称为AS-水平的课程,这项课程的学习时间比GCE’A’水平少一半,因此考取2科的AS-水平仅等于 1 科的 GCE’A’水平。

NVQ是以实践为主的技职课程,此课程的目的在于培养能够直接投入工作岗位的技职员工。GNVQ则是半技职课程,它的学习内容除了强调技职训练之外,也加入类似GCE’A’水平的学术性内容 。

为时两年的GNVQ课程相等于 GCE’A’水平的资格,学生可以它申请大学。(在苏格兰,等同 NVQ 和 GNVQ 的课程是 SVQ 和 GSVQ。)
大学基础课程 (University Foundation Program)是通往大学学士学位课程的另一条途径。在英国,它又被称为“衔接课程”(access course/bridging course) 。许多大学都开办这种课程以让不符合直升大学一年级的学生修读,然后在合格结业后转入学士课程。课程的长度视学校而定,通常需时半年至 1 年。大学基础课程的一大好处是合格结业的学生将获有关的大学保留学额以报读学士课程;但坏处是学生未必能以它申请其他大学。

–高等教育
英国有超过90所大学、52所高等教育学院 (University Sector College) 。这些高等学府提供各种各样的专业文凭和学位课程。所有的大学和部分的高等学院都有开办本身的学位课程,至于其他没有本身学位课程的高等学院则联合大学在校内开办有关大学的学位课程(类似本地私立学院和英国大学联办的课程)。

英国的学士课程大部分采三年制。医药、绘测、牙医等则需时5年或更长。成绩优异者将获颁荣誉学位;荣誉学位又依成绩分成 first-class、upper-second-class、lower-second-class 和 third-class。此外,学士学位则又依学习领域分成文学士 (Bachelor of Arts, B.A.)、理学士 (Bachelor of Science, B. Sc.)、工程学士 (Bachelor of Engineering, B. Eng.)和法学士 (Bachelor of Law,LLB.)等。英国学士课程的入学资格一般是STPM、GCE ‘A’水平或其它同等资格;我国独中统考文凭也普遍上受到英国大专的承认(详细资料可向董教总辅导局查询,电话03-8736 2337)。

考取学士资格的学生还可更上一层楼攻读硕士和博士课程。硕士课程可分为授课 (course work) 和研究 (research)两种,前者一般需时1年而后者则需时1至2年。至于博士课程则以研究为主,学生可在2年至7年的期限内修成,而一般学生多以3至4年的时间完成。

英国商科与技术教育局的高级国家文凭 (BTEC-Higher National Diploma, HND)是广受认可的2年制专科文凭课程,它所提供的科系包括科研、技术和商科。完成高级国家文凭的学生可申请直升上大学三年级而以1年的时间考取学士学位。入学资格为 STPM、GCE 慉?水平、高中统考或其他同等资格。

>> 大学种类
在英国的 90 余所大学当中,可划分为 3 大类,一是历史悠久的老牌大学,例如建于12世纪的牛津和剑桥大学,老牌大学一般都拥有崇高的学术声誉和丰富的教育资源。

另外一类是创立于第二次世界大战之后的大学,例如诺丁汉 (Nottingham)大学、基尔 (Keele) 大学、艾克斯特 (Exeter) 大学等。这类大学设立于现代化的建筑物内,因而被称为“平板玻璃大学”,有别于设立在红砖建筑物而被称为“红砖大学”的老牌大学。

最后一类是在 90 年代从工艺学院 (polytechnics) 升格为大学的新大学,这些大学延续了工艺学院的办学方针,仍然着重于实用的学位课程。新大学的例子有 Middlesex 大学、Plymouth 大学、Anglia Polytechnic University 等。

>> 学习和评估
英国大专的教学方式大体上可分为 3 种:
1]Lecture是由教授或讲师在大讲堂向为数颇巨的学生讲学;
2]Seminar是小班式学习,老师和学生之间拥有较多的互动和交流机会;
3]Tutorial是学生复习课业的时候,一般由一名助教 (tutor) 带领。这也是学生向助教、同学讨论课业的时间。 英国大专评估学生最普遍的方法有二,一是透过每年年终考试或毕业大考评估学生对学业的掌握;二是综合式评估,即结合学生平时在课堂的表现和作业的分数再加上考试的成绩,评定学生的学业表现。

>> 学制
一般上,英国大专采取 1 年 3学期制,假期包括圣诞节和复活节以及长达两个月的暑假。每学期上课时数介于 10 至 14 个星期。国际学生的入学期在每年的九月份,有些大学也在一月份接受新生入学。

>> 申办手续
申请入学英国学府的手续可分为 3 种:
1]申请学士课程和高级国家文凭课程的学生都可透过英国的“大专入学服务机构”(Universities & Colleges Admissions Service, UCAS)进行统一的申请手续;UCAS将根据申请者的志愿和对学校的选择提出申请。

2]申请非学士课程,如延续教育(Further Education)或硕士、博士课程的学生可透过英国文化协会的“教育辅导服务” (Education Counselling Services, ECS)的统一表格申请入学。

3]项1和2的任何课程也都可经由学生本人直接向学校提出申请。 英国文化协会属下的“教育辅导服务”( Education Counselling Services , ECS) 为所有准备赴英深造的学生提供完善的申办服务与咨询,无论同学将采用上述任何一种申请方式,都可在ECS获取一切所需的表格和资料。

不同的申请方式和学校有着不尽相同的申请截止日期,例入透过 UCAS 的申请可在开学前一年的 9 月开始申请并在同年的12月截止。为了避免错过申办日期,同学务必向ECS查明详细的日期资料。

>>学费
延续教育 (Further Education) 课程,如 GCE’A’水平 GNVQ、GSVQ等,在 1998/99 学年的学费为每年 3 千 500 英镑左右。国家高等文凭 (HND)课程则大约是6千英镑。大学基础课程的学费是整个课程 5 千500英镑左右。至于学位课程请参考表一。

英国政府、商业机构和某些大学备有奖学金供学生申请,同学们可向英国文化协会的教育辅导服务处索取有关资料。

>> 住宿与生活费
在英国求学,其中最主要的生活开销是住宿,学生在住宿上的选择也往往影响其他的生活开销。以下是住宿上的 3 种选择及其费用:
1]学校供给的房间、公寓:每周 33 至 67 英镑
2]私人出租的房间、公寓:每周 30 至 70 英镑
3]家庭寄宿(Homestay)  :每周 40 至 85 英镑 超过一半的国际学生寄宿于上述第一类的学校宿舍,许多大专体恤新生的处境,都特别为首年入学的新生保留宿舍配额。学校宿舍一般上也包括了膳食、洗衣、水电等便利,因此为学生省却不少麻烦。

有些学生选择三两结伴合租一所私人公寓或房子,并共同分担日常用品、水电费、电话费甚至膳食。 若选择寄宿于英国人家庭,那么通常在膳食、清洗等生活细节上都无需担心;这同时也是学习英语和认识英国文化的一个好机会。

咨询单位
–英国文化协会 (British Council)  详情请参阅页 x“英国文化协会教育辅导服务”。

–英国大专入学服务 (Universities and Colleges  Admissions Service, UCAS)
地址:Fulton House, Jessop Avenue, Cheltenham,  Gloucestershire, GL503SH
电话:+44 1242 222444
电子邮件:[email protected]
网页:www.ucas.ac.uk
注:UCAS接受和处理所有学士和HND课程的申办。

–英国国际教育协会 (The Council for International        Education, UKCOSA)
地址:9-17 St Albans Place, London N1 0NX
电话:+44 171 226 3762
电子邮件:[email protected]
注:UKCOSA是一个照应国际学生的英国政府组织,她提供免费咨询予所有已在英国或打算赴英的国际学生。

[ 苏格兰教育制度 STUDY IN SCOTLAND]

在苏格兰等同GCE 慉?水平的资格称为“苏格兰教育证书” (Scottish Certificate of Education, SCE) 。有别于 GCE 慉捤降?     2 年课程,SCE 一般仅需时 1 年。

在苏格兰等同GNVQs 的技职科资格是 SVQs (Scottish Vocational Qualification)。
苏格兰的学士学位大多采 4 年制,它等同英国其他地区的 3 年制学士课程,其首两年的课程其科目范围涵盖面较广。
拥有特定资格的高中毕业生可申请直升苏格兰大学的二年级。
苏格兰境内拥有 23 所高等学府,她们提供各种各样的学术和技职课程。
苏格兰的学费和生活费一般上都比英国其他地区低廉。
关于苏格兰教育的详细资料,请联络:     Scottish Qualification Agency     Hanover House, 24, Douglas Street, Glasgow G2 7NQ, Scotland.     电话:0141-248-7900     查询专线:0141-242-2214     网址:www.sqa.org.uk

[ 到英国文化协会走一趟 ]
如果你想到英国深造却又不只如何着手,如果你想了解英国却不得其门而入,这里建议你在踏上英国土地之前,先到大马英国文化协会走一趟,收集有关英国的一切资料。

英国文化协会 (The British Council) 提供一切最新的资料予有意到英国留学者;包括平面资料、影像资料以及电脑光碟等。此外,该协会也经常举行教育展,让公众进一步了解英国及其教育制度。
英国文化协会属下的“教育辅导服务”(Education Counselling Services, ECS) 也设有专门服务,为有意留英的学生进行辅导,以协助学生进行科系的选择,并且也协助学生进行申请。
如果你无法亲临,你也可以通过写信、电邮或打电话等方式享有同样的服务。英国文化协会在马来西亚的各办事处地址如下:
【吉隆坡】ECS, The British Council, KL  Jalan Bukit Aman, PO Box 10539, 50916 Kuala Lumpur.电话:03-2987555   传真:03-2930807   电子信箱:[email protected]
【古晋】ECS, British Council, Kuching   1st Floor, Bangunan WSK, Jalan Abell, 93100 Kuching, Sarawak.电话:082-256044    传真:082-425199   电子信箱:[email protected]
【亚庇】ECS, British Council, K. K.   EONCMG Life Building, 1 Lorong Sagunting, PO Box 10746, 88808 Kota Kinabalu, Sabah.电话:088-248298   传真:088-238059   电子信箱:[email protected]
【槟城】ECS, British Council, Penang   3 Weld Quay, 10300 Pulau Pinang.电话:04-2630330    传真:04-2639263   电子信箱: [email protected] britishcouncil.org.my

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