层面广泛 出路多元的生命科学领域

生命科学领域

生命科学领域

分享 / 韩慧敏博士
UCSI大学应用科学学院院长

专访 / 郑文彬

层面广泛、出路多元的生命科学领域
思考能力、毅力与科学精神是必备条件

身为UCSI大学应用科学学院的院长,韩慧敏博士不仅累积了深厚的教育经验,也时刻关心生命科学相关产业的脉动,以能为学生安排适切的实习机会。为此,本刊特别请她谈谈生命科学领域的教育特色、发展趋势,以及就业前景,为有志往生命科学领域发展的读者提供深入的分享和指引。

Q:生命科学领域的课程,其实想培育什么样的人才?

A:生命科学是个很广泛的领域,所需要的人才也非常多元,很难一概而论。因此,在回答这个问题前,让我们先谈谈生命科学领域的各种出路。这一般可以归纳为四种:

第一、大约20%的毕业生,将进入生命科学相关的研究所(如生物研究所、环境科学研究所、医学中心等)或企业(如生物技术、医药用品、农业、保健食品等),从事学术研究或产品研发工作。

第二、大约35%的毕业生将在生命科学相关的产业内,从事行政或产品行销的工作。

第三、大约35%的毕业生,则进入生命科学相关产业的生产部门或工厂,从事化学分析、产品检测、品质管理与监督等工作。

最后,大约10%的毕业生将从事各式各样“意想不到”的工作,如在医学保健刊物担任记者或编辑、在金融公司成为生物科技产业的投资顾问,甚至在律师楼当生物科技方面的专利与法令事务员等。

我们可以发现,上述这些工作都必须是具备了自然科学与生物科技的基础原理、知识与概念的人才足以胜任。所以,生命科学系在学士阶段的任务,就是要确保学生掌握这门课程的基础知识与概念,并加强他们的实验室操作技能、规范与熟练度。

此外,一定要给予学生实习或与业界接触的机会。唯有让他们了解到未来工作的许多可能,进而结合自己的兴趣额外学习不同的就业技能,日后才能成为各方面所需要的人才。

Q:除了专业知识,学生还需要具备哪些能力或态度?

A:在生命科学领域,有三种精神与能力是非常重要的,最好在大专时期就将之建立。

首先,是思考与解决问题的能力,并愿意终身学习。学士阶段的生命科学课程其实只是基础,再加上各个专业(如食品科学、生物学、基因学等)的知识与技术不停地在演变,未来只会越来越精深。所以学生在大专时期所学的知识,未必能尽数契合将来职场所需。但只要掌握了观察、分析与解决问题的能力,且能自发地吸取新知识,那无论未来想在哪一个岗位发展,都能站得住脚。

第二,要有毅力与不怕失败的精神,这一点对从事研究或研发工作的人尤其重要。只要曾接受研究与实验训练的人都应该知道,一项研究往往需要经历无数次的失败才能获得成果。如果缺乏毅力,一遇失败即放弃,你在这行将毫无成果。

第三,要有“科学精神”。生命科学源自自然科学,而科学发展的动力就是源于好奇和探索。所以想在这行有所成就,就是要保持着好奇、习惯思索、积极寻找解答的“科学精神”。

其余大家耳熟能详的职场成功要素,如自动自发、热爱工作、团队合作精神等,则是放诸各领域皆准,这里也就无需多谈了。

Q:生命科学领域在马来西亚的就业前景如何?

A:前几年政府大力提倡“生物科技”,许多相关公司随之成立,于是“生物科技”一时间成为炙手可热的行业,吸引了不少学生就读。但由于生物科技相关的研究实验周期比较长,一个项目往往就会进行好几年,研究人员的流动率本来就不高;再加上几年下来,有些公司因为没什么研究成果,也就转型了。所以,目前国内生物科技产业的研究与研发工作已趋饱和,就如同前面谈过般,只有约两成的学生可以找到相关的工作。

另一方面,近年来食品安全问题不断出现,如中国的三聚氰胺奶粉事件、台湾的塑化剂事件等。但食品工业方面的就业机会并没有随之受到打击,反之,由于这些事件间接提升了大众对于食品安全的意识与要求,所以食物科学、营养科学等专才的作用越来越突出。为了挽回大众的信心,食品工业需要投入更多专才进行产品检测、品质管理与监督工作,所以这方面的就业前景是备受看好的。

此外,生命科学相关产业的行销工作,与其他产业一样是历久不衰。凭所学的科学知识,生命科学系毕业生与单纯学市场行销的毕业生相比,更多了一份优势。

Q:这个领域的课程分流不少,学生该如何作选择?

A:在决定进入生命科学这个领域前,需要先问问自己是否对这门课程感兴趣。生命科学系不仅基础课程多,也要经常进行实验练习,课业是很沉重的。再加上这领域强调思考的训练,教授会不断抛出问题要求学生思考,没有兴趣就很难撑下去。

生命科学系的出路多元。如果就业的目标还不明确,就不要适合选择太专精的科系(如动物学),最好先选择感兴趣但涉及知识层面比较广的科系(如生物科技),再边学习、边探索真正想要从事的工作。等目标清楚后,或是日后因工作需要(如从事学术研究或教学工作),再继续往硕士、博士班深造也不迟。

“一定要给予学生实习或与业界接触的机会。唯有让他们了解到未来工作的许多可能,进而结合自己的兴趣额外学习不同的就业技能,日后才能成为各方面所需要的人才。” —— 韩慧敏博士

  1. Yek Xinye
    October 10th, 2015 at 18:34 | #1 FSI member

    我想修读法律但却对科学十分感兴趣,尤其是BIOLOGY,我应该选择什么课程呢?

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