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大数据时代 通才最吃香 数学与管理完美结合

叶逸骏分享,数学与管理课程其实就是数学和商业管理的结合,学生在学习数学知识的同时,也会了解到商业管理的技巧。

对于数学,多数人的印象应该都停留在一堆看不懂的数学公式和符号,除了加减乘除,其他似乎对日常生活没有多大的作用,但这想法其实是有偏差的。

进入只要在网页或手机应用程式按下任何按键,都可能被相关单位收集起来,作为商业分析用途的大数据时代,就需要到同时拥有数学及管理背景的人才来分析数据,并提供合适的商业建议。

马来西亚诺丁汉大学数学科学学院主任叶逸骏博士分享,数学与管理课程(Mathematics and Management)其实就是数学和商业管理的结合,学生在学习数学知识的同时,也会了解到商业管理的技巧。

而在迈入大数据时代,就正需要到拥有相关背景的人才,利用数学知识分析数据,并基于分析结果,给予企业适当的解决方案。

“社会更需要不只是专注于某一领域的人才,比如当你到一家公司面试,如果你只懂数学,却没有其他方面的知识,跟另一个同时拥有数学和商业管理背景的人相比起来,对方会比你更吃香。”

他说,随着世界迈向大数据时代,无论是政府机构抑或私人机构,又或者是不同的领域,包括商业、农业、医学等的运作都涉及数据,所以毕业生未来出路甚广。

毕业生未来出路广
“每个人一上网,不管是订购、浏览脸书,还是留言都好,都可以汇集成数据,再从中分析出特定群体的产品喜好倾向。同样的,政府机构也可利用数据来分析犯罪率,就连农业也可通过收集雨量、土壤肥沃度等资讯,来预测收成。”

对他而言,只要对这科系感兴趣、逻辑清晰,勤劳,并且想知道如何应用数学在社会,都适合修读这科系,“数学是唯一从小学到大的科目,只要肯下功夫,绝大部分的人都可以理解,不过要是想攻读博士,往研究方向发展,就必须要有创意和想像力来创造新理论。”

除此之外,就算拥有商业管理技能,踏入社会后,依然要不断提升知识,像深入了解本身服务的企业或部门的运作模式,这样才可以善用数学背景去帮助企业或部门解决问题。

马来西亚诺丁汉大学数学与管理课程受英国皇家统计学会(Royal Statistical Society)承认,只要考获二等荣誉学位(Second-Class Honours)以上,便自动获得毕业统计学家(Graduate Statistician,GradStat)资格,是通往特许统计学家(Chartered Statistician,CStat)的踏脚石。

朱颖伦说,逻辑思维、严谨态度、追根究底的精神、创意和兴趣,是数学与管理课程学生需要具备的特质。

商业人才,也需要数学知识·助事业更上一层楼
对马来西亚诺丁汉大学数学科学学院助理教授朱颖伦博士来说,逻辑思维、严谨态度、追根究底的精神、创意和兴趣,是数学与管理课程学生需要具备的特质。

“数学讲求逻辑,当你说因为A,所以B的时候,就必须证明当中有逻辑的连贯,同时创意也很重要,虽然很多人认为数学不需要创意,但是不对的,因为同一个问题,可以用不同的方法解答,尤其做研究时,有些研究经过几百年都没有人解到,这需要创意来解惑。”

他透露,进入大数据及电子商务时代,校方有从企业单位收到反馈说,尽管他们拥有商业人才,不过这些人才却缺乏数学知识。

“以前商业比较简单,老板多数凭经验和感觉来做决定。可是当数据越来越多的时候,就要用科学的方式来做决定,所以我们栽培同时具备商业和数学知识的学生,好让他们利用数据分析出对企业有用的资讯,并应对未来的趋势。”

他说,电讯公司、银行、保险业等其实都需要数学与管理课程毕业生,就像电讯公司推出的配套并不是凭空想像而来,而是事先收集了大量的数据进行分析,才作出的决定。
“这是相当有趣的科系,也很实用,而且以后是数据及电子世界,所以毕业生具有前途,不用担心出路问题或工作机会。”


数据:表面看没意思,实际大有故事
马来西亚诺丁汉大学数学科学学院副教授何婉琪博士说,数学与管理课程的存在是为了迎合目前的社会需求,“以前学生只念商业管理或数学,两者是分开的,当他们踏入社会后,就会发现商业管理背景好的学生,不懂得进一步分析所得到的数据,而数学知识好的学生却不太懂商业管理,就算拥有数据,用处也不大。”

她透露,统计学在这科系里相当吃重,除了理论上的知识,还会教学生关于统计学的应用,包括怎样用软件计算结果。

至于统计学在商业上的应用,她举例,电召车公司要知道什么类型顾客会使用它的应用程式之外,同时也需要了解什么样的司机会长期替公司服务,以免有一天面临司机短缺问题。

“这就是统计学可发挥之处,当司机向电召车公司注册时,一定会收集他们的基本资料,并通过应用程式追踪司机的工作时间、多久才回复乘客等。之后利用这些数据创造一个模型出来,并透过这个模型评估司机的风险,比如这个司机最近变懒惰了,是不是有意要离开公司,再对此策划应对措施。”

何婉琪是欧莱雅—联合国教科文组织(L’Oreal—UNESCO)杰出女科学家奖的得主之一,得奖项目是以统计学投入乳癌风险预测模型研究。

“毕业生不一定要投入商业领域,也可以投身医疗或其他领域。我的本科是数学,其实数学系的学生都有学统计学,跟我同一批毕业的同学,有的进入医疗领域,有的在金融行业,有的在石油和天然气领域,所以毕业生的出路很广。”

她说,数学不只有加减乘除,在10年前,她那些加入油气领域的朋友,就已经在运用统计学帮公司处理问题,只不过多数人不知道原来这需要到数学系的学生,但随着大数据时代来临,近年来已逐渐看到转变。

“在马来西亚,管理也是非常高需求的工作,如果孩子具备这两方面知识,他会比纯管理系毕业生,或纯数学系毕业生更有优势,原因是他能理解商业社会的同时,又懂得运用数学知识解决问题。”

对于从事数据分析,需要面对一堆数字的工作会否沉闷?她回答:“其实闷与不闷在于清不清楚工作目的,就像我做的乳癌风险预测模型研究,的确能帮助马来西亚女性。基于我有明确目标,所以就算坐在电脑前,看着数以万计的数据,我也不觉得没趣,因为这一堆用肉眼看下去没有意思的东西,在融入统计学后,却能告诉你不同的故事。”

杨薇颖对数学特别感兴趣,还觉得数字比文字更容易理解。

学生分享:
杨薇颖(大二生):数学比文字容易理解
杨薇颖原本想修读的是精算学,不过基于她来自理科班,缺乏商业基础,而精算学又涉及许多金融知识,于是她选择了数学与管理课程。
她对数学特别感兴趣,还觉得数字比文字更容易理解,“有时候我不懂文字该写什么,但数字的话,就很简单明了,而且全部都是重点。”
对她而言,同时研习商业管理和数学并不简单,除了因她没有商业底子,还因两个科系的思考方式很不一样,“商科需要很多文字叙述,多数时候是问看法,答案通常没有对错之分,而数学就算有文字叙述也只是一两句,剩下的都是数字、计算和做图表,还有根据得到的结果作结论,而且对就是对,错就是错。”
杨薇颖毕业于麻坡中化中学,来到大学后,最大的不同之处就是太自由,所以必须时刻保持动力去自修,还要懂得积极发问,自律和积极是她在大学两年里的收获, “我不是很聪明的人,但我愿意花时间在数学上,只要有毅力一直做练习,就能理解它。”

凯文来自印尼,自中学起,他就对充满挑战的数学科目感兴趣。

凯文(大一生):培养领导能力与逻辑思考
凯文来自印尼,自中学起,他就对充满挑战的数学科目感兴趣,之所以选择来马来西亚诺丁汉大学升学,除了因为该校提供的是英国教学模块,也基于两国文化相近。
“我在马来西亚诺丁汉大学的学习体验很棒,讲师们都给予我们很好的教导,校方还会举办活动,邀请不同领域的讲师前来,不只帮助我增长知识,亦享受在大学里的时光。 ”
在一年的大学生活里,他从商业管理科目中学习到领袖管理团队的技巧,进而提升自身的领导能力,同时也在数学科目中,通过不断做练习,培养出批判性思维和分析技能,让他有能力辨别问题和寻找解决方案。

报道:郭慧筠 图:受访者提供
资料来源:星洲日报

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诺丁汉大学马来西亚分校

https://edufair.fsi.com.my/nottingham

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