留学枫叶国

转载自《升学情报 17》,2003
报导|刘玉玲

在联合国人类发展计画处发表的“人类发展指数”报告中,加拿大连续六年被评选为世界最适合居住的国家之首。这不仅是加拿大举国上下的殊荣,也是我国学子前往留学的原因之一。

在接受《升学情报》的访问时,加拿大教育中心主任莎拉斯表示:“加拿大人极为重视教育,并要求一流的学习环境及学术水平。”根据网上资料显示,若与七大工业国比较,加拿大从国家平均所得中,花费最多於教育上。

莎拉斯透露,加拿大的大学多数都是公立的,大部份经费来自政府,在这种经济条件下,加拿大的大学能够维持其高素质的教育,因此可以说每一所加拿大大学都是优秀的,不像在美国有许多“野鸡大学”。她建议:“在选择加拿大大学时,应该考量的是其类型、规模与地点,以及调查哪些学校的哪些科系比较特出。”

“加拿大社会有点像我国,即不同种族、文化和背景的人和谐、宽容地生活在一起。不但如此,这种多元文化也在加拿大个人权利与自由法和多元文化法之下,获得保障。”莎拉斯补充。

加拿大哥伦比亚国际学院海外校务处招生主任陈泽农受访时表示:“在加拿大留学,一年两学期的学费,大约从加币7千至1万5千元之间。大都市的学费、生活费都较高,但在较小的城镇则较为廉宜。大学普遍上都获得政府的资助,因此留学生无形中也从中受惠。”他强调,留学加拿大的费用,与其他西方国家相比,可说是最低廉的。

谈到奖学金的机会,陈泽农说:“修读学士学位很少有奖学金,唯有学业成绩优异而颁发的小额奖励金;但是,优秀生在继续修读研究院时,则有许多奖、助学金的机会。”

自由开放的社会

80年代留学加拿大,并在加拿大居住了十数年的梁红玉感慨地说:“在家靠父母,出外靠朋友。来到加国这么一个人生地不熟的环境中,朋友对我来说非常重要,对于克服加拿大的文化、生活、甚至课业上的问题等,朋友是我最好的资源。所以,我建议最好多交一些当地的朋友。”

梁红玉也表示,到国外念书最重要是入乡随俗,所谓“知己知彼,百战百胜”,这是她在加拿大旅居多年的心得。她说:“在加拿大要能够独立生活,不可以迷迷糊糊,以马来西亚人的观念来处理事情,凡事都要掌握其究竟,如有不明确的地方,都可以透过正确管道查个清楚,再决定自己要如何处理。”

梁红玉在加拿大的生活体验中,让她最为深刻的节庆是每年的“同志游行大会”。她回忆道:“同性恋者在加拿大是不被岐视的,相反的,许多年轻人或普罗大众也会参与他们的游行盛会。这是因为加国人奉行自由平等、人权至上的生活方式。同样的,这种开放的态度也体现在加拿大教育制度之中,它不像“亚洲式”的填鸭式教育制度,常常灌输我们什么是对或错。”

目前尚在加拿大Lethbridge大学就读工商系的雷威廉(人名译音)表示:“当初选择加拿大这所大学,主要是因为其地理环境及校内的国际学生不多,我认为,到国外留学就是要体验另一种文化。”在异乡与加国学生一起上课,雷威廉的发现是:“加国学生都比较会发挥个人自主性,无论在生活或学习,他们都很愿意主动学习新事物。”

加拿大的大学采用自主、活泼的教学方式,较为注重知识的分析及应用。谈及在加拿大的学习心得,雷威廉认真地说:“多问、多讲、入乡随俗、眼观四面、耳听八方,只要把环境与情况弄清楚后就很容易适应了。”目前正在国内渡暑假的他补充:“回到马来西亚后,则不能把加拿大的生活模式完完全全带回国,毕竟国情不同,回国后也要‘返乡随俗’呀!。”

此外,他也表示毕业后将会回国发展,他认为我们应学习人家的优良观念与新科技,并将这些优点带回马来西亚,从而带动国家的经济、文化发展。

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