走出小岛,稳立国际――狮城高等教育新动向

(原载《升学情报 38》,2008)

文/ 刘蕴菁

新加坡两所历史悠久的大学——新加坡国立大学(National University of Singapore, NUS)和南洋理工大学(Nanyang Technological University, NTU),一直都是亚洲数一数二的顶尖大学,在全球大学排行榜中也比美欧美顶尖大学,跻身100大。

2007年,这两所大学的排名略为下降。新加坡《海峡时报》在其报道中指出排名下跌的主因是调查机构更换评估方式,突显了该国大学师生比率偏高的弱点。现今社会在全球化的催化下快速成长,竞争也隐伏在各个角落。这对于欲成为“环球教育中心”的新加坡来说,无疑是场持久战。

新计划成立第四所大学

今年六月,新加坡国际学术咨询团(International Academic Advisory Panel, IAAP)对外发表了新加坡三所国立大学的未来动向。新加坡国立大学及南洋理工大学将持续朝发展成为知识和研究中心的目标迈进。为了促进科技与经济的发展,这两所大学计划于工程领域着手,推出更多相关的课程,以招徕更多优异学生。新加坡管理大学(The Singapore Management University, SMU)则会增加新的学系,以拓展成中型大学。

国际学术咨询团也指出,新加坡有意成立第四所国立大学,并建议提供设计与建筑学(Design and Architecture)、工程和应用科学(Engineering and Applied Science)、商业信息技术(Business and Information Technology)等科系,以应付时代的需求。

招收国际学生增加国家竞争力

供与求的循环生生不息,这几年,新加坡致力于吸纳大量国际大专生,并誓言于2015年之前录取15万名国际学生。新加坡教育局代表在接受《海峡时报》的访问时说:“在面对人才缺乏的情况下,招收国际学生是增加我们国家竞争力的重要政策。”难怪乎近年来有不少国际学生到新加坡升学,许多国外大学也瞄准了这个趋势,到新加坡办学。

据新加坡《商业时报》于今年五月的报导,目前已有七所外国大学在新加坡设立分院,其中包括历史悠久的玛格丽特女皇大学(Queen Margaret University)、内华达大学(University of Nevada, Las Vegas)。另外,也有一些国际著名大学与新加坡的大学成为合作伙伴,如:日本早稻田大学(Waseda University)、纽约康乃尔大学(Cornell University)。而澳洲的科廷科技大学(Curtin University of Technology) 亦宣布会在今年内于新加坡设立学院。

理工学院与四国际大学联办课程

各大学之间的合作或许是致使高等教育及经济成长的营养素,否则理工学院也不会赶着这趟列车,与国际大学合作。
根据《亚洲新闻台》,目前,新加坡的理工学院共推出了四项与国际大学联办的学士学位。其中,南洋理工学院已与美国马萨诸塞大学(Wheelock College, Boston Massachusetts)达成协议,推行学前教育(Early Childhood Education Studies and Leadership)学士课程。同时,也与英国史德林大学(Stirling University)合作,同办零售行销学(Retail Marketing)。

另外,新加坡理工学院也开办了梅西大学(Massey University)的食品科技(Food Science and Technology)学系,更声称会在明年与曼彻斯特大学(University of Manchester)推出视光学学士(Optometry)。

新加坡教育部政务部长吕德耀早前表明,各理工学院将会在接下来的两年内继续增加学士课程,并表示将会是无法在其它大学寻获的“新领域”。

创新也是竞争的筹码

在蓬勃发展的隙缝中寻找新的方向,是巩固新加坡高等教育在国际地位的途径。新加坡设计委员会的调查显示,创意领域正快速地在新加坡发展,并预算其成长率会在2006年至2008年内飞涨至25%。在新加坡政府言之凿凿地表示创意行业是“有前途的领域”下,创意教育也开始在高教学府热腾起来。

新加坡教育新闻网《黑板》指出,一些享名国际的艺术与媒体大专学府已驻足于这个岛国上。比如:纽约大学艺术学院(New York University Tisch School of the Arts)、迪吉彭理工学院(DigiPen Institutes of Technology)。此外,其他艺术大专如莱佛士设计学院(Raffles Design Institute)、南洋艺术学院(Nanyang Academic of Fine Arts) 、拉萨尔新航艺术学院(LASALLE College of the Arts),也发挥了作用,满足了社会需求。

新加坡新闻、通讯及艺术部部长李文献说过,新加坡政府将会以“全面的方式”来发展这个领域。而除了创意领域以外,新加坡还会朝哪个方向进发?在这竞争与日俱长的时代,新加坡教育将会有怎样的突破?新加坡的下一步,值得期待。

参考资料:

海峡时报       www.straitstimes.com
商业时报       www.businesstimes.com.sg
亚洲新闻台    www.channelnewsasia.com
新加坡新闻、通讯及艺术部   http://app.mica.gov.sg
新加坡教育部    www.moe.gov.sg

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